Deforestation and Plant Diversity of Madagascar's Littoral Forests

Authors


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Abstract

Abstract: Few studies have attempted to quantify the reduction or document the floristic composition of forests in Madagascar. Thus, we focused specifically on deforestation and plant diversity in Madagascar's eastern littoral community. We used a data set of approximately 13,500 specimen records compiled from both historical and contemporary collections resulting from recent intensive inventory efforts to enumerate total plant species richness and to analyze the degree of endemism within littoral forests. Change in littoral forest cover from original to current extent was estimated using geographical information systems tools, remote sensing data (satellite imagery and low-elevation digital photography), and environmental data layers. Of the original littoral forest only 10.3% remains in the form of small forest parcels, and only 1.5% of these remaining fragments are included within the existing protected-areas network. Additionally, approximately 13% of Madagascar's total native flora has been recorded from these forests that originally occupied <1% of its total land surface, and over 25% of the 1535 plant species known from littoral forests are endemic to this community. Given the ongoing pressure from human settlement along Madagascar's eastern coast, protection of the remaining forest fragments is critical for their survival. Fifteen of the largest intact littoral forest fragments we identified, collectively representing 41.5% of remaining littoral forest, are among priority sites recommended to the government of Madagascar for plant conservation and incorporation into the protected-areas network.

Abstract

Resumen: Pocos estudios han intentado cuantificar la reducción o documentar la composición florística de los bosques en Madagascar. Por lo tanto, nos concentramos específicamente en la deforestación y la diversidad de plantas en la comunidad litoral del este de Madagascar. Utilizamos un conjunto de datos con aproximadamente 13,500 registros de especimenes compilados de colecciones históricas y contemporáneas resultantes de esfuerzos intensivos de inventariado para enumerar la riqueza total de especies de plantas y para analizar el grado de endemismo en los bosques litorales. El cambio en la cobertura de los bosques litorales desde la original a la actual fue estimado mediante herramientas de sistemas de información geográfica, datos de sensores remotos (imágenes de satélite y fotografía digital de baja altura) y capas de datos ambientales. Del bosque litoral original, solo queda 10.3% en forma de pequeñas parcelas de bosque, y solo 1.5% de esto fragmentos remanentes están incluidos en la red de áreas protegidas. Adicionalmente, se ha registrado aproximadamente 13% de la flora nativa total de Madagascar en estos bosques que originalmente ocuparon <1% de la superficie total de la isla, y más de 25% de las 1535 especies de plantas conocidas de los bosques de litoral son endémicas a esta comunidad. Dada la presión continua de los asentamientos humanos a lo largo de la costa oriental de Madagascar, la protección de los fragmentos de bosque remanentes es crítica para su supervivencia. Quince de los fragmentos más grandes de bosque intacto que identificamos, que colectivamente representan 41.5% del bosque litoral remanente, están entre los sitios prioritarios recomendados al gobierno de Madagascar para la conservación de plantas y si incorporación a la red de áreas protegidas.

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