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Keywords:

  • biological invasion;
  • ecological forecasting;
  • ecological prediction;
  • mollusk;
  • risk analysis;
  • risk assessment
  • análisis de riesgo;
  • evaluación de riesgo;
  • invasión biológica;
  • molusco;
  • predicción ecológica;
  • pronóstico ecológico

Abstract: The most efficient way to reduce future damages from nonindigenous species is to prevent the introduction of harmful species. Although ecologists have long sought to predict the identity of such species, recent methodological advances promise success where previous attempts failed. We applied recently developed risk assessment approaches to nonindigenous freshwater molluscs at two geographic scales: the Laurentian Great Lakes basin and the 48 contiguous states of the United States. We used data on natural history and biogeography to discriminate between established freshwater molluscs that are benign and those that constitute nuisances (i.e., cause environmental and/or economic damage). Two statistical techniques, logistic regression and categorical tree analysis, showed that nuisance status was positively associated with fecundity. Other aspects of natural history and biogeography did not significantly affect likelihood of becoming a nuisance. We then used the derived statistical models to predict the chance that 15 mollusc species not yet in natural ecosystems would cause damage if they become established. We also tested whether time since establishment is related to the likelihood that nonindigenous mollusc species in the Great Lakes and United States would cause negative impacts. No significant relationship was evident at the U.S. scale, but recently established molluscs within the Great Lakes were more likely to cause negative impacts. This may reflect changing environmental conditions, changing patterns of trade, or may be an indication of “invasional meltdown.” Our quantitative analyses could be extended to other taxa and ecosystems and offer a number of improvements over the qualitative risk assessments currently used by U.S. (and other) government agencies.

Resumen: La prevención de la introducción de especies perjudiciales es la manera más eficiente de reducir los daños futuros ocasionados por especies no nativas. Aunque los ecólogos han buscado predecir la identidad de tales especies durante mucho tiempo, avances metodológicos actuales prometen éxito en donde han fallado intentos anteriores. Aplicamos métodos de evaluación de riesgo, desarrollados recientemente, en moluscos dulceacuícolas en dos escalas regionales: la cuenca Laurentian de Grandes Lagos y los 48 estados contiguos de los Estados Unidos. Utilizamos datos de historia natural y biogeografía para discriminar moluscos dulceacuícolas establecidos que son benéficos de los que son perjudiciales (i.e., causan daño ambiental y/o económico). Dos técnicas estadísticas, regresión logística y análisis de árbol categórico, mostraron que el estatus perjudicial estaba asociado positivamente con la fecundidad. Otros aspectos de la historia natural y biogeografía no alteraron la probabilidad de convertirse en perjudicial. Posteriormente utilizamos los modelos estadísticos derivados para predecir la probabilidad de que 15 especies de moluscos que aun no están en ecosistemas naturales pudieran causar daños en caso de establecerse. También probamos si el tiempo transcurrido desde el establecimiento está relacionado con la probabilidad de que especies de moluscos no nativos en los Grandes Lagos y en Estados Unidos pudieran causar impactos negativos. No hubo relación significativa evidente en la escala de E. U. A., pero los moluscos recientemente establecidos en los Grandes Lagos tuvieron mayor probabilidad de provocar impactos negativos. Esto puede ser reflejo de condiciones ambientales cambiantes, de patrones de comercio cambiantes o puede ser un indicador de una “fundición invasiva.” Nuestros análisis cuantitativos podrían ser extendidos a otros taxa y ecosistemas y ofrecen numerosas mejorías de las evaluaciones de riesgo cualitativas que actualmente son utilizadas por agencias gubernamentales de E.U.A (y otros países).