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Keywords:

  • capture-mark-recapture;
  • demographic stochasticity;
  • demography;
  • population prediction interval;
  • population viability analysis;
  • time to extinction
  • análisis de viabilidad poblacional;
  • captura-marcaje recaptura;
  • demografía;
  • estocasticidad demográfica;
  • intervalo de predicción poblacional;
  • tiempo hasta la extinción

Abstract: In conservation ecology there is an urgent need for indicators that can be used to predict the risk of extinction of populations. Identifying extinction-prone populations has been difficult because few data sets on the demographic characteristics of the final stage to extinction are available and because of problems in separating out stochastic effects from changes in the expected dynamics. We documented the demographic changes that occurred during the period prior to extinction of a small island population of House Sparrows (Passer domesticus) after the end of permanent human settlement. A mark-recapture analysis revealed that this decline to extinction was mainly due to increased mortality after closure of the last farm that resulted in a negative long-term-specific growth rate. No change occurred in either the structural composition (breeding sex ratio and age distribution) of the population or in female recruitment. No male, however, recruits were produced on the island after the farm closure. Based on a simple, stochastic, density-dependent model we constructed a population prediction interval (PPI) to estimate the time to extinction. The 95% PPI slightly overestimated the time to extinction with large uncertainty in predictions, especially due to the influence of demographic stochasticity and parameter drift. Our results strongly emphasize the importance of access to data on temporal variation that can be used to parameterize simple population models that allow estimation of critical parameters for credible prediction of time to extinction.

Resumen: En la ecología de la conservación existe una necesidad urgente de indicadores que puedan ser utilizados para predecir el riesgo de extinción de poblaciones. La identificación de poblaciones propensas a la extinción es difícil porque existen pocos conjuntos de datos de las características demográficas de la etapa final antes de la extinción y porque los problemas para separar efectos estocásticos de los cambios en la dinámica esperada. Documentamos los cambios demográficos que ocurrieron durante el período previo a la extinción de una pequeña población insular de Gorriones Domésticos (Passer domesticus) después del fin de un asentamiento humano permanente. Un análisis de marcaje-recaptura reveló que esta declinación hasta la extinción se debió principalmente al incremento de la mortalidad posterior al cierre de la última granja que resultó en una tasa negativa de crecimiento específico a largo plazo. No hubo cambios en la composición estructural (proporción de sexos y distribución de edades) de la población ni en el reclutamiento de hembras. Sin embargo, no hubo reclutamiento de machos en la isla después del cierre de la granja. Con base en un simple modelo denso dependiente estocástico construimos un intervalo de predicción poblacional (IPP) para estimar el tiempo hasta la extinción. El IPP de 95% ligeramente sobreestimaba el tiempo hasta la extinción y las predicciones tenían gran incertidumbre, especialmente debido a la influencia de la estocasticidad demográfica y la deriva de parámetros. Nuestros resultados contundentemente enfatizan la importancia del acceso a datos sobre la variación temporal que pueden ser utilizados como parámetros en modelos poblacionales simples que permiten la estimación de parámetros críticos para la predicción creíble del tiempo hasta la extinción.