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Keywords:

  • community-based conservation;
  • distribution of costs and benefits;
  • ecosystem services;
  • ethics;
  • local communities;
  • mediation;
  • poverty;
  • transdisciplinarity
  • comunidades locales;
  • conservación basada en comunidades;
  • distribución de costos y beneficios;
  • ética;
  • mediación;
  • pobreza;
  • servicios ecosistémicos;
  • transdiciplinariedad

Abstract: Conservation should benefit ecosystems, nonhuman organisms, and current and future human beings. Nevertheless, tension among these goals engenders potential ethical conflicts: conservationists' true motivations may differ from the justifications they offer for their activities, and conservation projects have the potential to disempower and oppress people. We reviewed the promise and deficiencies of integrating social, economic, and biological concerns into conservation, focusing on research in ecosystem services and efforts in community-based conservation. Despite much progress, neither paradigm provides a silver bullet for conservation's most pressing problems, and both require additional thought and modification to become maximally effective. We conclude that the following strategies are needed to make conservation more effective in our human-dominated world. (1) Conservation research needs to integrate with social scholarship in a more sophisticated manner. (2) Conservation must be informed by a detailed understanding of the spatial, temporal, and social distributions of costs and benefits of conservation efforts. Strategies should reflect this understanding, particularly by equitably distributing conservation's costs. (3) We must better acknowledge the social concerns that accompany biodiversity conservation; accordingly, sometimes we must argue for conservation for biodiversity's sake, not for its direct human benefits.

Resumen: La conservación debería beneficiar a los ecosistemas, a los organismos no humanos y a los seres humanos actuales y futuros. Sin embargo, las tensiones entre estas metas engendran potenciales conflictos éticos: las verdaderas motivaciones de los conservacionistas pueden diferir de las justificaciones que ofrecen por sus actividades, y los proyectos de conservación tienen el potencial de reducir facultades y oprimir a la gente. Revisamos la promisión y deficiencias de la integración de aspectos sociales, económicos y biológicos a la conservación, de la concentración de la investigación en los servicios ecosistémicos y los esfuerzos de la conservación basada en comunidades. A pesar de muchos progresos, ningún paradigma proporciona una solución directa a los problemas más apremiantes de la conservación, y ambos requieren de reflexiones y modificaciones adicionales para ser afectivos al máximo. Concluimos que se requieren las siguientes estrategias para que la conservación sea más efectiva en un mundo dominado por humanos. (1) La investigación en conservación necesita integrar aspectos sociales de manera más sofisticada. (2) La conservación debe ser informada por el entendimiento detallado de la distribución espacial, temporal y social de los costos y beneficios de los esfuerzos de conservación. Las estrategias deben reflejar este entendimiento, particularmente mediante la distribución equitativa de los costos de conservación. (3) Debemos mejorar el reconocimiento de las preocupaciones sociales que acompañan a la conservación de la biodiversidad; consecuentemente, algunas veces debemos argumentar por la conservación en favor de la biodiversidad, no por sus beneficios directos para los humanos.