Taxonomic Exaggeration and Its Effects on Orchid Conservation

Authors

  • YOHAN PILLON,

    1. Laboratoire de Botanique, Institut de Recherche pour le Développement, BP A5, 98848 Nouméa Cedex, New Caledonia, email pillon@noumea.ird.nc
    2. Laboratoire de Biologie et de Physiologie Végétales Appliquées, Université de la Nouvelle-Calédonie, BP 4477, 98847 Nouméa Cedex, New Caledonia
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  • MARK W. CHASE

    1. Jodrell Laboratory, Royal Botanic Gardens, Kew, Richmond, Surrey, TW9 3DS, United Kingdom
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Abstract

Abstract: Orchids are the largest family of flowering plants, encompassing several times as many species as birds or mammals. Because of their diversity, charisma, and threats from overcollection and habitat loss, they are a key group in conservation. Nevertheless, preservation of this group is plagued by taxonomic problems, particularly in Europe, where new taxa are actively being described. We used a checklist of orchids to compare the taxonomic treatment of this family between Europe and neighboring areas to search for geographical patterns. Numbers of invalid, infraspecific, and hybrid names are significantly higher in Europe than in surrounding areas. Recognition of numerous and poorly circumscribed orchid taxa is a serious obstacle to their conservation because rare, poorly defined species may be prioritized for conservation over taxonomically “good” species. This phenomenon may be the result of the popularity of orchids in Europe. We believe that more taxonomic effort should be made in other areas of the world (e.g., the tropics) and on less charismatic groups.

Abstract

Resumen: Las orquídeas constituyen la familia más grande de plantas con flores, agrupando varias veces más especies que las aves o mamíferos. Debido a su diversidad, carisma y amenazas por el exceso de recolecta y la pérdida de hábitat, son un grupo clave en la conservación. Sin embargo, la preservación de este grupo está plagada de problemas taxonómicos, particularmente en Europa, en donde continuamente se describen nuevos taxa. Utilizamos una lista de orquídeas para comparar el tratamiento taxonómico a esta familia entre Europa y áreas vecinas para buscar patrones geográficos. El número de nombres inválidos, infraespecíficos e híbridos es significativamente mayor en Europa que en las áreas circundantes. El reconocimiento de numerosos taxa de orquídeas mal delimitados es un serio obstáculo para su conservación porque especies raras, mal definidas pueden recibir prioridad de conservación por encima de especies taxonómicamente “buenas.” Este fenómeno puede resultar de la popularidad de orquídeas en Europa. Pensamos que se debe realizar mayor esfuerzo taxonómico con grupos de orquídeas menos carismáticos en otras áreas del mundo (e.g., los trópicos).

Ancillary