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Keywords:

  • agriculture;
  • body size;
  • Colletes bradleyi;
  • forest fragmentation;
  • heath;
  • hymenoptera;
  • pollinator conservation;
  • suburbanization
  • agricultura;
  • brezal;
  • Colletes bradleyi;
  • conservación de polinizadores;
  • fragmentación de bosques;
  • hymenoptera;
  • suburbanización;
  • tamaño corporal

Abstract: It is important for conservation biologists to understand how well species persist in human-dominated ecosystems because protected areas constitute a small fraction of the Earth's surface and because anthropogenic habitats may offer more opportunities for conservation than has been previously thought. We investigated how an important functional group, pollinators (bees; Hymenoptera: Apiformes), are affected by human land use at the landscape and local scales in southern New Jersey (U.S.A.). We established 40 sites that differed in surrounding landscape cover or local habitat type and collected 2551 bees of 130 species. The natural habitat in this ecosystem is a forested, ericaceous heath. Bee abundance and species richness within forest habitat decreased, not increased, with increasing forest cover in the surrounding landscape. Similarly, bee abundance was greater in agricultural fields and suburban and urban developments than in extensive forests, and the same trend was found for species richness. Particular species groups that might be expected to show greater sensitivity to habitat loss, such as floral specialists and bees of small or large body size, did not show strong positive associations with forest habitat. Nevertheless, 18 of the 130 bee species studied were positively associated with extensive forest. One of these species is a narrow endemic that was last seen in 1939. Our results suggest that at least in this system, moderate anthropogenic land use may be compatible with the conservation of many, but not all, bee species.

Resumen: Es importante que los biólogos de la conservación entiendan como persisten las especies en ecosistemas dominados por humanos porque las áreas protegidas constituyen una pequeña fracción de la superficie terrestre y porque los hábitats antropogénicos pueden ofrecer mejores oportunidades de conservación que las previamente pensadas. Investigamos como un grupo funcional importante, polinizadores (abejas: Hymenoptera: Apiformes), es afectado por el uso de suelo por humanos a escala de paisaje y local en el sur de Nueva Jersey (E.U.A.). Establecimos 40 sitios que difirieron en la cobertura del paisaje circundante o en el hábitat local y recolectamos 2551 abejas de 130 especies. El hábitat natural en este ecosistema es un brezal ericáceo boscoso. La abundancia y riqueza de especies de abejas decreció dentro del hábitat boscoso, no incrementó con el incremento de cobertura forestal en el paisaje circundante. De manera similar, la abundancia de abejas fue mayor en los campos agrícolas y en desarrollos urbanos y suburbanos que en los bosques extensivos, y se encontró la misma tendencia para la riqueza de especies. Los grupos particulares de especies que se pudiera esperar mostraran mayor sensibilidad a la pérdida de hábitat, como los especialistas florales y abejas de tamaño corporal pequeño o grande, no presentaron asociaciones positivas con el hábitat boscoso. Sin embargo, 18 de las 130 especies de abejas estudiadas se asociaron positivamente con el bosque extensivo. Una de estas especies es una endémica que fue vista por última vez en 1939. Nuestros resultados sugieren que, por lo menos en este sistema, el uso de suelo antropogénico moderado puede ser compatible con la conservación de muchas, pero no todas, las especies de abejas.