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Monitoring of Biological Diversity: a Common-Ground Approach

Authors


* email tiit.teder@ut.ee

Abstract

Abstract: Practical approaches to monitoring biological diversity vary widely among countries, and the accumulating data are frequently not generalizable at the international scale. Although many present monitoring schemes, especially in developed countries, produce highly complex data, there is often a lack of basic data about the level and spatial distribution of biodiversity. We augmented the general framework for improving biomonitoring, proposed by Green et al. (2005), and identified its core tasks and attributes. The first priority for a more unified biodiversity monitoring is to agree on a minimum set of core tasks and attributes, which will make it possible to build a standardized biomonitoring system even in countries with few resources. Our scheme has two main organizational levels—taxa and ecosystems. The basic elements of the biomonitoring system proposed are recording of presence and absence of taxa and ecosystems in a target area, mapping of their distribution in space, and assessment of their status. All the elements have to be repeated over time. Although these tasks are fundamental, they are frequently not considered in currently functioning biomonitoring programs. The whole system has to be hierarchical and additive: if more resources are available, new activities may be added to the basic routine. Agreeing on a common standard will facilitate aggregating measures of biodiversity status and trends into regional and global indices. This information will relate directly to several Convention on Biological Diversity indicators for assessing progress toward the 2010 Biodiversity Target.

Abstract

Resumen: Los métodos prácticos para el monitoreo de la diversidad biológica varían ampliamente entre países, y los datos acumulados frecuentemente no son generalizables a escala internacional. Aunque muchos programas de monitoreo, especialmente en los países desarrollados, producen datos muy complejos, a menudo hay una carencia de datos básicos sobre el nivel y la distribución espacial de la biodiversidad. Aumentamos el marco de referencia general para mejorar el biomonitoreo, propuesto porGreen et al. (2005), e identificamos sus atributos y cometidos centrales. La primera prioridad para un monitoreo de biodiversidad más unificado es estar de acuerdo en un conjunto mínimo de atributos y cometidos centrales, que harán posible la construcción de un sistema de monitoreo estandarizado aun en países con recursos escasos. Nuestro esquema tiene dos principales niveles organizacionales—taxa y ecosistemas. Los elementos básicos del sistema de monitoreo que proponemos son los registros de presencia y ausencia de los taxa y ecosistemas en un área determinada, los mapas de su distribución espacial y la evaluación de su estatus. Todos los elementos deberán ser repetidos en el tiempo. Aunque estas tareas son fundamentales, frecuentemente no son consideradas en los programas de biomonitoreo actualmente en operación. Todo el sistema debe ser jerárquico y aditivo: si hay más recursos disponibles, se pueden agregar más actividades a la rutina básica. El consenso sobre un estándar común facilitará la adición de medidas del estatus y tendencias de la biodiversidad a los índices regionales y globales. Esta información se relacionará directamente con varios indicadores de la Convención sobre Diversidad Biológica para la evaluación del progreso hacia el Objetivo Biodiversidad 2010.

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