Demographic Side Effects of Selective Hunting in Ungulates and Carnivores

Authors

  • JOS M. MILNER,

    Corresponding author
    1. Hedmark University College, Department of Forestry and Wildlife Management, N-2480 Koppang, Norway
    2. Centre for Ecological and Evolutionary Synthesis (CEES), Department of Biology, University of Oslo, P.O. Box 1066, Blindern, N-0316 Oslo, Norway.
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  • ERLEND B. NILSEN,

    1. Hedmark University College, Department of Forestry and Wildlife Management, N-2480 Koppang, Norway
    2. Centre for Ecological and Evolutionary Synthesis (CEES), Department of Biology, University of Oslo, P.O. Box 1066, Blindern, N-0316 Oslo, Norway.
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  • HARRY P. ANDREASSEN

    1. Hedmark University College, Department of Forestry and Wildlife Management, N-2480 Koppang, Norway
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‡ email jos.milner@hihm.no

Abstract

Abstract: Selective harvesting regimes are often implemented because age and sex classes contribute differently to population dynamics and hunters show preferences associated with body size and trophy value. We reviewed the literature on how such cropping regimes affect the demography of the remaining population (here termed demographic side effects ). First, we examined the implications of removing a large proportion of a specific age or sex class. Such harvesting strategies often bias the population sex ratio toward females and reduce the mean age of males, which may consequently delay birth dates, reduce birth synchrony, delay body mass development, and alter offspring sex ratios. Second, we reviewed the side effects associated with the selective removal of relatively few specific individuals, often large trophy males. Such selective harvesting can destabilize social structures and the dominance hierarchy and may cause loss of social knowledge, sexually selected infanticide, habitat changes among reproductive females, and changes in offspring sex ratio. A common feature of many of the reported mechanisms is that they ultimately depress recruitment and in some extreme cases even cause total reproductive collapse. These effects could act additively and destabilize the dynamics of populations, thus having a stronger effect on population growth rate than first anticipated. Although more experimental than observational studies reported demographic side effects, we argue that this may reflect the quite subtle mechanisms involved, which are unlikely to be detected in observational studies without rigorous monitoring regimes. We call for more detailed studies of hunted populations with marked individuals that address how the expression of these effects varies across mating systems, habitats, and with population density. Theoretical models investigating how strongly these effects influence population growth rates are also required.

Abstract

Resumen: Los regimenes de cosecha selectiva a menudo son implementados porque las clases de edad y sexo contribuyen distintamente a la dinámica de la población y los cazadores muestran preferencias asociadas con el tamaño corporal y el valor como trofeo. Revisamos la literatura sobre los efectos de esos regimenes de cosecha sobre la demografía del resto de la población (denominados aquí efectos demográficos secundarios). Primero, examinamos las implicaciones de la remoción de la mayor parte de una clase específica de edad o sexo. Tales estrategias de cosecha a menudo sesgan la proporción de sexos de la población hacia hembras y reducen la edad promedio de los machos, lo que consecuentemente puede retardar fechas de nacimiento, reducir la sincronía de nacimientos, retardar el desarrollo de la masa corporal y alterar la proporción de sexos de las crías. Segundo, revisamos los efectos secundarios asociados con la remoción selectiva de relativamente pocos individuos específicos, a menudo machos grandes. Tal cosecha selectiva puede desestabilizar las estructuras sociales y la jerarquía de dominancia y puede provocar la pérdida de conocimiento social, infanticidio seleccionado sexualmente, cambios de hábitat entre hembras reproductivas y cambios en la proporción de sexos de las crías. Una característica común de muchos de los mecanismos reportados es que, a fin de cuentas, deprimen el reclutamiento y en algunos casos extremos causan un colapso reproductivo total. Estos efectos pueden actuar aditivamente y desestabilizar la dinámica de las poblaciones, por lo que tienen un mayor efecto que el esperado sobre la tasa de crecimiento poblacional. Aunque estudios más experimentales que de observación reportaron efectos demográficos secundarios, argumentamos que esto puede reflejar los sutiles mecanismos implicados, que pueden no ser detectados en estudios de observación sin regimenes de monitoreo rigurosos. Hacemos un llamado para la realización de estudios más detallados de poblaciones cazadas utilizando individuos marcados para abordar la variación de esos efectos en sistemas de apareamiento, hábitats y densidades poblacionales diferentes. También se requieren modelos teóricos que investiguen el impacto de estos efectos sobre las tasas de crecimiento poblacional.

Ancillary