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Keywords:

  • floristic quality;
  • grazing;
  • habitat restoration;
  • plant life-form groups;
  • prairie management;
  • prescribed fire;
  • species diversity
  • calidad florística;
  • diversidad de especies;
  • fuego prescrito;
  • grupos de formas de vida de plantas;
  • manejo de praderas;
  • pastoreo;
  • restauración de hábitat

Abstract: Reintroduction of fire and grazing, alone or in combination, has increasingly been recognized as central to the restoration of North American mixed-grass and tallgrass prairies. Although ecological studies of these systems are abundant, they have generally been observational, or if experimental, have focused on plant species diversity. Species diversity measures alone are not sufficient to inform management, which often has goals associated with life-form groups and individual species. We examined the effects of prescribed fire, light cattle grazing, and a combination of fire and grazing on three vegetation components: species diversity, groups of species categorized by life-form, and individual species. We evaluated how successful these three treatments were in achieving specific management goals for prairies in the Iowa Loess Hills (U.S.A.). The grazing treatment promoted the greatest overall species richness, whereas grazing and burning and grazing treatments resulted in the lowest cover by woody species. Burning alone best achieved the management goals of increasing the cover and diversity of native species and reducing exotic forb and (predominantly exotic) cool-season grass cover. Species-specific responses to treatments appeared idiosyncratic (i.e., within each treatment there existed a set of species attaining their highest frequency) and nearly half of uncommon species were present in only one treatment. Because all management goals were not achieved by any one treatment, we conclude that management in this region may need refining. We suggest that a mosaic of burning and grazing (alone and in combination) may provide the greatest landscape-level species richness; however, this strategy would also likely promote the persistence of exotic species. Our results support the need to consider multiple measures, including species-specific responses, when planning and evaluating management.

Resumen: Cada vez se reconoce que la reintroducción de fuego y pastoreo, solos o en combinación, es central para la restauración de praderas de pastos mixtos en Norteamérica. Aunque abundan los estudios ecológicos de estos sistemas, generalmente han sido de observación, o si experimentales, se han enfocado en la diversidad de especies de plantas. La medida de la diversidad de especies por si sola no es suficiente para informar al manejo, que a menudo tiene metas asociadas con los grupos de formas de vida y con especies individuales. Examinamos los efectos del fuego prescrito, de pastoreo ligero y una combinación de fuego y pastoreo sobre tres componentes de la vegetación: diversidad de especies, grupos de especies clasificadas por forma de vida y especies individuales. Evaluamos el éxito de estos tres tratamientos en el cumplimiento de metas específicas de manejo en praderas en Iowa Loess Hills (E.U.A.). El tratamiento de pastoreo promovió la mayor riqueza total de especies, mientras que los tratamientos de pastoreo y fuego-pastoreo resultaron en la menor cobertura de especies leñosas. El tratamiento con fuego solo permitió el mejor cumplimiento de los objetivos de manejo consistentes en incrementar la cobertura y diversidad de especies nativas y en reducir la cobertura de hierbas exóticas y pastos (predominantemente exóticos) durante la época fresca. Las respuestas de especies individuales a los tratamientos aparentemente fueron idiosincrásicas (i. e., dentro de cada tratamiento existía un conjunto de especies que alcanzaron su máxima frecuencia) y casi la mitad de las especies no comunes estuvieron presentes en solo un tratamiento. Debido a que no se cumplieron todas las metas de manejo con un tratamiento, concluimos que el manejo de esta región puede requerir refinamiento. Sugerimos que un mosaico de fuego y pastoreo (solos y combinados) puede proporcionar la mayor riqueza de especies a nivel de paisaje; sin embargo, es probable que esta estrategia también promoviera la persistencia de especies exóticas. Nuestros resultados soportan la necesidad de considerar medidas múltiples, incluyendo las respuestas de especies individuales, al planificar y evaluar el manejo.