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Keywords:

  • Bayesian GLM;
  • cattle grazing;
  • grassy eucalypt woodland;
  • grazing management;
  • native pasture;
  • Noisy Miner;
  • woodland bird conservation;
  • zero-inflated models
  • bosque de eucalipto con pasto;
  • conservación de aves de bosque;
  • gestión de pastoreo;
  • Manorina melanocephala;
  • MLG Bayesianos;
  • modelos sin inflación;
  • pasto nativo;
  • pastoreo de ganado

Abstract: We investigated the impact of pastoral management on birds in subtropical grassy eucalypt woodland in southeastern Queensland, Australia, where the patterns of land management have made it possible to disentangle the effects of livestock grazing from those of tree clearing. We recorded changes in bird species composition, density, and relative abundance across two woodland habitat types (riparian and nonriparian) and two levels of clearing (wooded and nonwooded) and three levels of livestock grazing (low, moderate, and high) replicated over space (1000 km2) and time (2001–2002). We predicted that species that depend on understory vegetation would be most negatively affected by livestock grazing. A Bayesian generalized linear model showed that the level of grazing had the greatest effect when trees were present. When trees were absent, the impact of grazing was overshadowed by the effects of a lack of trees. Over 65% of species responded to different levels of grazing, and the abundance of 42% of species varied markedly with habitat and grazing. The most common response to grazing was high species relative abundance under low levels of grazing (28% of species), species absence at high levels of grazing (20%), and an increase in abundance with increasing grazing (18%). Despite having similar bird assemblages, the effect of grazing was stronger in riparian habitat than in adjacent woodland habitat. Our results suggest that any level of commercial livestock grazing is detrimental to some woodland birds, particularly the understory-dependant species, as predicted. Nevertheless, provided trees are not cleared, a rich and abundant bird fauna can coexist with moderate levels of grazing. Habitats with high levels of grazing, on the other hand, resulted in a species-poor bird assemblage dominated by birds that are increasing in abundance nationally.

Resumen: Investigamos el impacto de la gestión pastoril sobre aves en un bosque de eucalipto con pasto en el sureste de Queensland, Australia, donde los patrones de gestión de suelos han permitido diferenciar los efectos del pastoreo de los de la tala de árboles. Registramos los cambios en la composición, densidad y abundancia de especies de aves en dos tipos de hábitat (ribereño y no ribereño) y tres niveles de pastoreo de ganado (bajo, moderado y alto) replicados en espacio (1000 km2) y tiempo (2001 y 2002). Pronosticamos que las especies que dependen de la vegetación del sotobosque serían las más afectadas negativamente por el pastoreo de ganado. Un modelo lineal generalizado Bayesiano mostró que el nivel de pastoreo tuvo el mayor efecto cuando había árboles presentes. Cuando no había árboles, el impacto del pastoreo fue eclipsado por los efectos de la falta de árboles. Más de 65% de las especies respondieron a los diferentes niveles de pastoreo, y la abundancia de 42% de las especies varió notablemente con el hábitat y el pastoreo. La respuesta más común al pastoreo fue la abundancia relativa de especies alta cuando los niveles de pastoreo (28% de especies), ausencia de especies en niveles de pastoreo alto (20%) y un aumento en la abundancia con incremento en el pastoreo (18%). No obstante que los ensambles de aves eran similares, el efecto del pastoreo fue mayor en el hábitat ribereño que en el hábitat boscoso adyacente. Tal como se pronosticó, nuestros resultados sugieren que cualquier nivel de pastoreo comercial es perjudicial para algunas aves de bosque, particularmente las especies que dependen del sotobosque. Sin embargo, una fauna de aves rica y abundante puede coexistir con niveles moderados de pastoreo, suponiendo que los árboles no son talados. Por otra parte, los hábitats con altos niveles de pastoreo resultaron con un ensamble de aves pobre en especies, dominado por especies cuya abundancia está incrementando a nivel nacional.