Potential Spatial Overlap of Heritage Sites and Protected Areas in a Boreal Region of Northern Canada

Authors

  • SHAWN J. LEROUX,

    Corresponding author
    1. Canadian BEACONs project, Department of Renewable Resources, University of Alberta, 751 General Services Building, Edmonton, AB, Canada T6G 2H1
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  • FIONA K.A. SCHMIEGELOW,

    1. Canadian BEACONs project, Department of Renewable Resources, University of Alberta, 751 General Services Building, Edmonton, AB, Canada T6G 2H1
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  • JOHN A. NAGY

    1. Department of Biological Sciences, University of Alberta, CW 405, Biological Sciences Centre, Edmonton, AB, Canada T6G 2E9
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‡Current address: Department of Biology, McGill University, 1205 Ave. Docteur Penfield, Montréal, PQ, Canada, email shawn.leroux@mail.mcgill.ca

Abstract

Abstract: Under article 8-J of the Convention on Biological Diversity, governments must engage indigenous and local communities in the designation and management of protected areas. A better understanding of the relationship between community heritage sites and sites identified to protect conventional conservation features could inform conservation-planning exercises on indigenous lands. We examined the potential overlap between Gwich'in First Nations' (Northwest Territories, Canada) heritage sites and areas independently identified for the protection of conventional conservation targets. We designed nine hypothetical protected-area networks with different targets for woodland caribou (Rangifer tarandus caribou) habitat, high-quality wetland areas, representative vegetation types, water bodies, environmentally significant area, territorial parks, and network aggregation. We compared the spatial overlap of heritage sites to these nine protected-area networks. The degree of spatial overlap (Jaccard similarity) between heritage sites and the protected-area networks with moderate or high aggregation was significantly higher (p < 0.001) than random spatial overlap, whereas the overlap between heritage sites and the protected-area networks with no aggregation was not significant or significantly lower (p < 0.001) than random spatial overlap. Our results suggest that protected-area networks designed to capture conventional conservation features may protect key heritage sites but only if the underlying characteristics of these sites are considered. The Gwich'in heritage sites are highly aggregated and only protected-area networks that had moderate and high aggregation had significant overlap with the heritage sites. We suggest that conventional conservation plans incorporate heritage sites into their design criteria to complement conventional conservation targets and effectively protect indigenous heritage sites.

Abstract

Resumen: De acuerdo con el Artículo 8-J de la Convención de Diversidad Biológica, los gobiernos deben involucrar a las comunidades indígenas y locales en la designación y gestión de áreas protegidas. Un mejor entendimiento de la relación entre sitios de patrimonio artístico y sitios identificados para la protección de los rasgos convencionales de la conservación podría informar a los ejercicios de planificación en tierras nativas. Examinamos el potencial traslape entre sitios de patrimonio histórico en las Primeras Naciones Gwich'in (Territorios del Noroeste, Canadá) y sitios identificados independientemente para la protección de objetivos de conservación convencionales. Diseñamos nueve redes de áreas protegidas con diferentes objetivos para: hábitat de Rangifer tarandus caribou, áreas de humedales de alta calidad, tipos de vegetación representativos, cuerpos de agua en el área, áreas ambientalmente significativas, parques territoriales y agregación de redes. Comparamos el traslape espacial de los sitios de patrimonio histórico con estas nueve redes de áreas protegidas. El grado de traslape espacial (similitud de Jaccard) entre los sitios de patrimonio artístico y las redes de áreas protegidas con agregación moderada o alta fue significativamente mayor (p < 0.001) que el traslape espacial aleatorio, mientras que el traslape entre sitios de patrimonio histórico y las redes de áreas protegidas sin agregación no fue significativa o fue significativamente menor (p < 0.001) que el traslape espacial aleatorio. Nuestros resultados sugieren que las redes de áreas protegidas diseñadas para capturar rasgos convencionales de la conservación pueden proteger sitios de patrimonio histórico claves sólo si son tomadas en cuenta las características fundamentales de estos sitios. Los sitios de patrimonio histórico de Gwich'in están muy agregado y sólo las redes de áreas protegidas con agregación moderada o alta tuvieron un traslape significativo con los sitios de patrimonio histórico. Sugerimos que los planes de conservación convencionales incorporen a los sitios de patrimonio histórico en sus criterios de diseño para complementar los objetivos de conservación convencionales y proteger efectivamente a los sitios nativos de patrimonio histórico.

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