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Keywords:

  • Akaike's information criterion;
  • aquatic invasions;
  • extinction;
  • fish conservation;
  • hydrologic alteration;
  • information-theoretic approach;
  • nonindigenous fishes;
  • path analysis
  • alteración hidrológica;
  • análisis de trayectorias;
  • conservación de peces;
  • criterio de información de Akaike;
  • extinción;
  • invasiones acuáticas;
  • método teórico-informático;
  • peces no nativos

Abstract: Many of California's native populations of freshwater fish are in serious decline, as are freshwater faunas worldwide. Habitat loss and alteration, hydrologic modification, water pollution, and invasions have been identified as major drivers of these losses. Because these potential causes of decline are frequently correlated, it is difficult to separate direct from indirect effects of each factor and to appropriately rank their importance for conservation action. Recently a few authors have questioned the conservation significance of invasions, suggesting that they are “passengers” rather than “drivers” of ecological change. We compiled an extensive, watershed-level data set of fish presence and conservation status, land uses, and hydrologic modifications in California and used an information theoretic approach (Akaike's information criterion, AIC) and path analysis to evaluate competing models of native fish declines. Hydrologic modification (impoundments and diversions), invasions, and proportion of developed land were all predictive of the number of extinct and at-risk native fishes in California watersheds in the AIC analysis. Although nonindigenous fish richness was the best single predictor (after native richness) of fishes of conservation concern, the combined ranking of models containing hydrologic modification variables was slightly higher than that of models containing nonindigenous richness. Nevertheless, the path analysis indicated that the effects of both hydrologic modification and development on fishes of conservation concern were largely indirect, through their positive effects on nonindigenous fish richness. The best-fitting path model was the driver model, which included no direct effects of abiotic disturbance on native fish declines. Our results suggest that, for California freshwater fishes, invasions are the primary direct driver of extinctions and population declines, whereas the most damaging effect of habitat alteration is the tendency of altered habitats to support nonindigenous fishes.

Resumen: Tal como sucede con faunas dulceacuícolas en todo el mundo, muchas de las poblaciones nativas de peces dulceacuícolas en California están declinando seriamente. La pérdida y alteración de hábitat, la modificación hidrológica, la contaminación del agua y las invasiones han sido identificadas como los principales factores de estas pérdidas. Debido a que estas potenciales causas de declinación frecuentemente están correlacionadas, es difícil separar los efectos directos de los indirectos de cada factor y clasificar su importancia para acciones de conservación. Recientemente, algunos autores han cuestionado el significado de las invasiones, sugiriendo que son “pasajeros” y no “conductores” del cambio ecológico. Compilamos un extenso conjunto de datos a nivel de cuenca sobre la presencia de peces y su estatus de conservación, formas de uso de suelo y modificaciones hidrológicas en California y utilizamos un método téorico-informático (criterio de información de Akaike (CIA) y análisis de trayectorias para evaluar modelos de las declinaciones de peces nativos. En el análisis CIA, la modificación hidrológica (represas y desvíos), las invasiones y la proporción de tierras desarrolladas pronosticaron el número de especies de peces nativos extintas y en riesgo en las cuencas hidrológicas de California. Aunque la riqueza de especies no nativas fue el mejor pronosticador individual (después de la riqueza nativa) de peces de interés para la conservación, la clasificación combinada de modelos conteniendo variables de modificación hidrológica fue ligeramente mayor que la de otros modelos conteniendo riqueza no nativa. Sin embargo, el análisis de trayectorias indicó que los efectos tanto de las modificaciones hidrológicas como del desarrollo sobre peces de interés para la conservación fueron mayormente indirectos, a través de sus efectos positivos sobre la riqueza de especies de peces no nativos. El modelo trayectoria que ajustó mejor fue el modelo conductor, que no incluyó efectos directos de la perturbación abiótica sobre las declinaciones de peces nativos. Nuestros resultados sugieren que, para peces dulceacuícolas de California, las invasiones son el principal conductor primario de las extinciones y declinaciones poblacionales, mientras que el efecto más perjudicial de la alteración del hábitat es la tendencia de hábitats alterados a soportar peces no nativos