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Keywords:

  • avian ecology;
  • countryside biogeography;
  • home range;
  • landscape ecology;
  • Neotropical communities;
  • radio tracking;
  • restoration ecology
  • biogeografía rural;
  • comunidades de Neotropical;
  • ecología aviar;
  • ecología de la restauración;
  • ecología de paisaje;
  • radio telemetría;
  • rango de hogar

Abstract: Understanding the persistence mechanisms of tropical forest species in human-dominated landscapes is a fundamental challenge of tropical ecology and conservation. Many species, including more than half of Costa Rica's native land birds, use mostly deforested agricultural countryside, but how they do so is poorly known. Do they commute regularly to forest or can some species survive in this human-dominated landscape year-round? Using radiotelemetry, we detailed the habitat use, movement, foraging, and nesting patterns of three bird species, Catharus aurantiirostris, Tangara icterocephala, and Turdus assimilis, by obtaining 8101 locations from 156 individuals. We chose forest birds that varied in their vulnerability to deforestation and were representative of the species found both in forest and human-dominated landscapes. Our study species did not commute from extensive forest; rather, they fed and bred in the agricultural countryside. Nevertheless, T. icterocephala and T. assimilis, which are more habitat sensitive, were highly dependent on the remaining trees. Although trees constituted only 11% of land cover, these birds spent 69% to 85% of their time in them. Breeding success of C. aurantiirostris and T. icterocephala in deforested habitats was not different than in forest remnants, where T. assimilis experienced reduced breeding success. Although this suggests an ecological trap for T. assimilis, higher fledgling survival in forest remnants may make up for lower productivity. Tropical countryside has high potential conservation value, which can be enhanced with even modest increases in tree cover. Our findings have applicability to many human-dominated tropical areas that have the potential to conserve substantial biodiversity if appropriate restoration measures are taken.

Resumen: El entendimiento de los mecanismos de persistencia de especies de bosques tropicales en paisaje dominados por humanos es un aspecto fundamental de la ecología y conservación tropical. Muchas especies, incluyendo más de la mitad de las especies de aves terrestres nativas de Costa Rica, principalmente utilizan campos agrícolas deforestados, pero se conoce poco sobre como lo hacen. ¿Se mueven regularmente al bosque o algunas especies pueden sobrevivir todo el año en este paisaje dominado por humanos? Utilizando radio telemetría, detallamos los patrones de uso de hábitat, movimiento, forrajeo y anidación de tres especies de aves, Catharus aurantiirostris, Tangara icterocephala, y Turdus assimilis, mediante la obtención de 8101 locaciones para 156 individuos. Seleccionamos especies de aves que variaban en su vulnerabilidad a la deforestación y que fueron representativas de las especies encontradas tanto en bosques como en paisajes dominados por humanos. Nuestras especies de estudio no se movían desde bosque extenso, sino se alimentaban y reproducían en el paisaje agrícola. Sin embargo, T. icterocephala y T. assimilis, que son más sensibles al hábitat, dependían estrechamente de los árboles remanentes. Aunque los árboles sólo constituían 11% de la cobertura de suelo, estas aves pasaban entre 69 y 85% del tiempo en ellos. El éxito reproductivo de Catharus y Tangara en habitats deforestados no fue diferente al de los remanentes de bosques, en donde Turdus experimentó disminución en el éxito reproductivo. Aunque esto sugiere una trampa ecológica para Turdus, la campiña tropical tiene un valor de conservación potencialmente alto, que se puede reforzar aun con modestos incrementos de cobertura arbórea. Nuestros hallazgos son aplicables en muchas áreas tropicales que son dominadas por humanos y que tienen el potencial de conservar la biodiversidad si se toman las medidas de restauración apropiadas.