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Keywords:

  • assessment criteria;
  • conservation priorities;
  • endangered species;
  • extinction;
  • red lists;
  • risk assessment;
  • World Conservation Union (IUCN)
  • criterios de evaluación;
  • especies en peligro;
  • evaluación de riesgo de extinción;
  • listas rojas;
  • prioridades de conservación;
  • Unión Mundial para la Conservación (IUCN)

Abstract: As countries worldwide become increasingly interested in conserving biodiversity, the profile of national threatened species lists expands and these lists become more influential in determining conservation priorities. The World Conservation Union (IUCN) Categories and Criteria for evaluating extinction risk, originally intended for use at the global level, are increasingly being used at the national level. To facilitate this process, the IUCN recently published guidelines for the application of the criteria at subglobal levels. We evaluated the application of these guidelines, focusing on the opinions and experience of the global community of national assessors. To assess the extent to which IUCN criteria have been used in official national listing efforts, we sent a survey to 180 Convention on Biological Diversity national focal points designated by governments. Of the respondents, 77% had developed national threatened species lists. Of these, 78% applied a version of the IUCN criteria, and 88% plan to produce future threatened species lists. The majority of this last group (83%) will use IUCN criteria. Of the countries that have or will develop a threatened species list, 82% incorporated their list or the IUCN criteria into national conservation strategies. We further explored the issues highlighted by the survey results by integrating the experience of assessors that have produced national lists. Most of the problems national assessors faced when applying the IUCN criteria arose when the criteria were applied at the regional level without the IUCN Regional Guidelines and when assessors were confused about the purpose of the IUCN criteria and lacked training in their proper use. To improve their clarity and increase their repeatability, we recommend that the IUCN increase communication and information exchange among countries and between regional and global assessors, potentially through an interactive Web site, to facilitate the development of national red lists and to improve their conservation value within and between countries.

Resumen: A medida que los países incrementan su interés en la conservación de la biodiversidad, el perfil de las listas nacionales de especies amenazadas se expande y estas listas cada vez son más influyentes en la determinación de prioridades de conservación. Las Categorías y Criterios de la IUCN para la evaluación del riesgo de extinción, originalmente pensadas para uso a nivel global, son utilizadas cada vez más a nivel nacional. Para facilitar este proceso, la UICN recientemente publicó directrices para la aplicación de los criterios a niveles subglobales. Evaluamos la aplicación de estas directrices, destacando las opiniones y experiencia de la comunidad global de asesores nacionales. Para evaluar el grado en que los criterios de IUCN han sido utilizados en esfuerzos por elaborar listas nacionales oficiales, enviamos una encuesta a 180 puntos focales nacionales designados por gobiernos en la Convenio Sobre la Diversidad Biológica. Entre los encuestados que respondieron, 77% aplicaban una versión de los criterios IUCN y 88% planean producir listas de especies amenazadas en el futuro. La mayoría de este último grupo (83%) utilizará criterios IUCN. Entre los países que tienen o desarrollarán una lista de especies amenazadas, 82% incorporaron su lista o los criterios IUCN en estrategias nacionales de conservación. Más aun, exploramos los tópicos que sobresalieron en los resultados de las encuestas mediante la integración de la experiencia de asesores que han producido listas nacionales. La mayoría de los problemas enfrentados por asesores al aplicar los criterios IUCN surgieron cuando los criterios eran aplicados a nivel regional sin las Directrices Regionales IUCN y cuando los asesores estaban confundidos por el propósito de los criterios IUCN y carecían de entrenamiento para su uso adecuado. Para mejorar la claridad e incrementar las replicabilidad, recomendamos que la IUCN incremente la comunicación e intercambio de información entre países y entre asesores regionales y globales, potencialmente por medio de sitio Web interactivo, para facilitar el desarrollo de listas rojas nacionales y mejorar su valor de conservación dentro y entre los países.