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Keywords:

  • alternative community states;
  • community-wide changes;
  • marine reserves;
  • overfishing;
  • temperate rocky reefs;
  • trophic cascades
  • arrecifes rocosos templados;
  • cambios a nivel comunitario;
  • cascadas tróficas;
  • estados comunitarios alternativos;
  • exceso de pesca;
  • reservas marinas

Abstract: Fishing and other human activities can alter the abundances, size structure, and behavior of species playing key roles in shaping marine communities (e.g., keystone predators), which may in turn cause ecosystem shifts. Despite extensive evidence that cascading trophic interactions can underlie community-wide recovery inside no-take marine reserves by protecting high-level predators, the spatial extent of these effects into adjacent fished areas is unknown. I examined the potential for community-wide changes (i.e., the transition from overgrazed coralline barrens to macroalgal beds) in temperate rocky reefs within and around a no-take marine reserve. For this purpose I assessed distribution patterns of predatory fishes, sea urchins, and barrens across the reserve boundaries. Predatory fishes were significantly more abundant within the reserve than in adjacent locations, with moderate spillover across the reserve edges. In contrast, community-wide changes of benthic assemblages were apparent well beyond the reserve boundaries, which is consistent with temporary movements of predatory fishes (e.g., foraging migration) from the reserve to surrounding areas. My results suggest that no-take marine reserves can promote community-wide changes beyond their boundaries.

Resumen: La pesca y otras actividades humanas pueden alterar la abundancia, tamaño, estructura y comportamiento de las especies que juegan papeles clave en el modelado de las comunidades marinas (e.g., depredadores clave), que a su vez pueden causar cambios en los ecosistemas. No obstante la evidencia extensiva de que las interacciones tróficas en cascada pueden subyacer en la recuperación de la comunidad dentro de reservas marinas que no permiten la pesca mediante la protección de depredadores de nivel alto, se desconoce la extensión espacial de estos efectos en áreas adyacentes. Examiné el potencial de los cambios a nivel comunidad (i.e., la transición de áreas coralinas sobre pastoreadas a lechos de microalgas) en arrecifes rocosos templados dentro y alrededor de una reserva marina sin pesca. Para este propósito, evalué los patrones de distribución de peces depredadores, erizos de mar y áreas sobre pastoreadas en los límites de la reserva. Los peces depredadores fueron significativamente más abundantes dentro de la reserva que en localidades adyacentes, con un excedente moderado en los bordes de la reserva. En contraste, los cambios a nivel de comunidad en los ensambles bénticos fueron aparentes más allá de los límites de la reserva, lo que es consistente con los movimientos temporales de los peces depredadores (e.g., migración de forrajeo) desde la reserva hacia las áreas circundantes. Mis resultados sugieren que las reservas que no permiten la pesca pueden promover cambios a nivel comunidad más allá de sus límites.