Improving the Performance of Indicator Groups for the Identification of Important Areas for Species Conservation

Authors

  • FRANK WUGT LARSEN,

    Corresponding author
    1. Center for Macroecology, Institute of Biology, University of Copenhagen, Universitetsparken 15, DK-2100 Copenhagen O, Denmark
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  • JESPER BLADT,

    1. Jesper Bladt, Department of Systematic Botany, Institute of Biological Sciences, University of Aarhus, Ny Munkegade, Building 1540, 8000 Aarhus C, Denmark
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  • CARSTEN RAHBEK

    1. Center for Macroecology, Institute of Biology, University of Copenhagen, Universitetsparken 15, DK-2100 Copenhagen O, Denmark
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email fwlarsen@bi.ku.dk

Abstract

Abstract: Indicator groups may be important tools with which to guide the selection of networks of areas for conservation. Nevertheless, the literature provides little guidance as to what makes some groups of species more suitable than others to guide area selection. Using distributional data on all sub-Saharan birds and mammals, we assessed factors that influence the effectiveness of indicator groups. We assessed the influence of threatened, endemic, range-restricted, widespread, and large-bodied species by systematically varying their number in indicator groups. We also assessed the influence of taxonomic diversity by systematically varying the number of distinct genera and families within the indicator groups. We selected area networks based on the indicator groups and tested their ability to represent a set of species, which, in terms of species composition, is independent of the indicator group. Increasing the proportion of threatened, endemic, and range-restricted species in the indicator groups improved effectiveness of the selected area networks; in particular it improved the effectiveness in representing other threatened and range-restricted species. In contrast increasing the proportion of widespread and large-bodied species decreased effectiveness. Changes in the number of genera and families only marginally affected the performance of indicator groups. Our results reveal that a focus on species of special conservation concern, which are legitimate conservation targets in their own right, also improves the effectiveness of indicator groups, in particular in representing other species of conservation concern.

Abstract

Resumen: Los grupos indicadores pueden ser herramientas importantes para guiar la selección de redes de áreas para conservación. Sin embargo, la literatura proporciona escasas guías sobre lo que hace que algunos grupos de especies sean más adecuados que otros para guiar la selección de áreas. Utilizando datos de la distribución de todas las aves y mamíferos sub Saharianos, evaluamos factores que influyen en la efectividad de los grupos indicadores. Evaluamos la presencia de especies amenazadas, endémicas, de distribución restringida, de distribución amplia y de cuerpo grande mediante la variación sistemática de su número en grupos indicadores. También evaluamos la influencia de la diversidad taxonómica mediante la variación sistemática del número de géneros y familias distintas dentro de los grupos indicadores. Seleccionamos redes de áreas con base en los grupos indicadores y probamos su habilidad para representar un conjunto de especies, el cual, en términos de la composición de especies, es independiente del grupo indicador. El incremento de la proporción de especies amenazadas, endémicas y de distribución restringida en los grupos indicadores mejoró la efectividad de las redes de áreas seleccionadas; particularmente, mejoró la efectividad en la representación de otras especies amenazadas y de distribución restringida. En contraste, el incremento de la proporción de especies de amplia distribución y de cuerpo grande disminuyó la efectividad. Cambios en el número de géneros y familias solo afectaron el funcionamiento de los grupos indicadores marginalmente. Nuestros resultados revelan que el enfoque en especies de particular interés para la conservación, que son objetivos de conservación legítimos por derecho propio, también mejora la efectividad de los grupos indicadores, particularmente en la representación de otras especies de interés para la conservación.

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