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Keywords:

  • amphibians;
  • lizards;
  • human-dominated landscapes;
  • land-use change;
  • primary forest;
  • secondary forest;
  • plantations
  • anfibios;
  • bosque primario;
  • bosque secundario;
  • cambio en el uso de suelo;
  • lagartijas;
  • paisajes dominados por humanos;
  • plantaciones

Abstract: Plantation forests and second-growth forests are becoming dominant components of many tropical forest landscapes. Yet there is little information available concerning the consequences of different forestry options for biodiversity conservation in the tropics. We sampled the leaf-litter herpetofauna of primary, secondary, and Eucalyptus plantation forests in the Jari River area of northeastern Brazilian Amazonia. We used four complementary sampling techniques, combined samples from 2 consecutive years, and collected 1739 leaf-litter amphibians (23 species) and 1937 lizards (30 species). We analyzed the data for differences among forest types regarding patterns of alpha and beta diversity, species-abundance distributions, and community structure. Primary rainforest harbored significantly more species, but supported a similar abundance of amphibians and lizards compared with adjacent areas of second-growth forest or plantations. Plantation forests were dominated by wide-ranging habitat generalists. Secondary forest faunas contained a number of species characteristic of primary forest habitat. Amphibian communities in secondary forests and Eucalyptus plantations formed a nested subset of primary forest species, whereas the species composition of the lizard community in plantations was distinct, and was dominated by open-area species. Although plantation forests are relatively impoverished, naturally regenerating forests can help mitigate some negative effects of deforestation for herpetofauna. Nevertheless, secondary forest does not provide a substitute for primary forest, and in the absence of further evidence from older successional stands, we caution against the optimistic claim that natural forest regeneration in abandoned lands will provide refuge for the many species that are currently threatened by deforestation.

Resumen: Los bosques de plantaciones y los bosques de vegetación secundaria se están convirtiendo en los componentes dominantes de muchos paisajes forestales tropicales. Sin embargo, se dispone de poca información sobre las consecuencias de diferentes opciones silvícolas para la conservación de la biodiversidad en los trópicos. Muestreamos la herpetofauna en la hojarasca de bosques primarios, secundarios y de plantaciones de Eucalypytus en el área del Río Jari en el noreste de la Amazonía Brasileña. Utilizamos cuatro técnicas de muestreo complementarias, combinando muestras de 2 años consecutivos, y recolectamos 1739 anfibios de la hojarasca (23 especies) y 1937 lagartijas (30 especies). Analizamos los datos para diferencias entre los tipos de bosque en relación con la diversidad alfa y beta, las distribuciones especies-abundancia y la estructura de la comunidad. El bosque primario albergó un número de especies significativamente mayor, pero soportó una abundancia de anfibios y lagartijas similar a la de áreas de vegetación secundaria o plantaciones adyacentes. Los bosques de plantaciones fueron dominados por generalistas con amplio rango de hábitats. Las faunas de bosques secundarios contenían un número de especies característico del hábitat de bosque primario. Las comunidades de anfibios en bosques secundarios y plantaciones de eucalipto formaron un subconjunto anidado de especies de bosque primario, mientras que la composición de especies de la comunidad de lagartijas en las plantaciones fue diferente y fue dominada por especies de áreas abiertas. Aunque los bosques de plantaciones están relativamente empobrecidos, los bosques en regeneración natural pueden ayudar a mitigar algunos efectos negativos de la deforestación sobre la herpetofauna. Sin embargo, el bosque secundario no es un sustituto del bosque primario y, en ausencia de mayor evidencia en bosques secundarios más viejos, damos la voz de alarma contra la afirmación optimista de que la regeneración natural de bosques en tierras abandonadas proporcionará refugio a muchas especies que actualmente están amenazadas por la deforestación.