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Conservation Easements: Biodiversity Protection and Private Use

Authors


email arissman@nature.berkeley.edu

Abstract

Abstract: Conservation easements are one of the primary tools for conserving biodiversity on private land. Despite their increasing use, little quantitative data are available on what species and habitats conservation easements aim to protect, how much structural development they allow, or what types of land use they commonly permit. To address these knowledge gaps, we surveyed staff responsible for 119 conservation easements established by the largest nonprofit easement holder, The Nature Conservancy, between 1985 and 2004. Most easements (80%) aimed to provide core habitat to protect species or communities on-site, and nearly all were designed to reduce development. Conservation easements also allowed for a wide range of private uses, which may result in additional fragmentation and habitat disturbance. Some residential or commercial use, new structures, or subdivision of the property were permitted on 85% of sampled conservation easements. Over half (56%) allowed some additional buildings, of which 60% restricted structure size or building area. Working landscape easements with ranching, forestry, or farming made up nearly half (46%) of the easement properties sampled and were more likely than easements without these uses to be designated as buffers to enhance biodiversity in the surrounding area. Our results demonstrate the need for clear restrictions on building and subdivision in easements, research on the compatibility of private uses on easement land, and greater public understanding of the trade-offs implicit in the use of conservation easements for biodiversity conservation.

Abstract

Resumen: Las concesiones para conservación son una de las herramientas primarias para la conservación de biodiversidad en tierras privadas. No obstante que su uso ha incrementado, existen escasos datos cuantitativos sobre las especies y hábitats que se busca proteger con las concesiones para conservación, cuánto desarrollo estructural permiten o que tipos de uso de suelo permiten. Para atender estas lagunas de conocimiento, encuestamos a personal responsable de 119 concesiones para conservación establecidas entre 1985 y 2004 por el mayor concesionario sin fines de lucro, The Nature Conservancy. La mayoría de las concesiones (80%) trataban de proporcionar hábitat para proteger especies o comunidades in situ, y casi todas estaban diseñadas para reducir el desarrollo. Las concesiones para conservación también permitieron una amplia gama de usos privados, lo que puede resultar en fragmentación y perturbación de hábitat adicionales. En 85% de las concesiones para conservación muestreadas se permitía algún uso comercial o residencial, nuevas estructuras o la subdivisión de la propiedad. Mas de la mitad (56%) permitió la construcción de edificios adicionales, de los cuales 60% restringió el tamaño de la estructura o la superficie construida. Las concesiones en paisajes de trabajo con ganadería, silvicultura o agricultura comprendieron casi la mitad (46%) de las concesiones muestreadas y tuvieron mayor probabilidad de ser designadas como amortiguamientos para enriquecer la biodiversidad en el área circundante que las concesiones sin estos usos de suelo. Nuestros resultados demuestran la necesidad de restricciones para la construcción o subdivisión en las concesiones, de investigar sobre la compatibilidad de los usos privados en terrenos concesionados, y de mayor entendimiento público de las ventajas y desventajas implícitas en la utilización de concesiones para conservación para la conservación de biodiversidad.

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