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Beyond Reaping the First Harvest: Management Objectives for Timber Production in the Brazilian Amazon

Authors

  • DANIEL J. ZARIN,

    Corresponding author
    1. School of Forest Resources and Conservation, University of Florida, P.O. Box 110760, Gainesville, FL 32611-0760, U.S.A.
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  • MARK D. SCHULZE,

    1. School of Forest Resources and Conservation, University of Florida, P.O. Box 110760, Gainesville, FL 32611-0760, U.S.A.
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  • EDSON VIDAL,

    1. Instituto do Homem e Meio Ambiente da Amazônia (IMAZON), Rua Domingos Marreiros, 2020 - Bairro Fátima, CEP 66060-160 Belém-PA, Brazil
    2. Departamento de Ciências Florestais, Escola Superior de Agricola “Luiz de Queiroz” (ESALQ), Universidade de Sao Paulo, Av. Pádua Dias, 11 - São Dimas, CEP 13418-900 Piracicaba-SP, Brazil
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  • MARCO LENTINI

    1. School of Forest Resources and Conservation, University of Florida, P.O. Box 110760, Gainesville, FL 32611-0760, U.S.A.
    2. Instituto do Homem e Meio Ambiente da Amazônia (IMAZON), Rua Domingos Marreiros, 2020 - Bairro Fátima, CEP 66060-160 Belém-PA, Brazil
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email zarin@ufl.edu

Abstract

Abstract: Millions of hectares of future timber concessions are slated to be implemented within large public forests under the forest law passed in 2006 by the Brazilian Congress. Additional millions of hectares of large, privately owned forests and smaller areas of community forests are certified as well managed by the Forest Stewardship Council, based on certification standards that will be reviewed in 2007. Forest size and ownership are two key factors that influence management objectives and the capacity of forest managers to achieve them. Current best ecological practices for timber production from Brazil's native Amazon forests are limited to reduced-impact logging (RIL) systems that minimize the environmental impacts of harvest operations and that obey legal restrictions regarding minimum diameters, rare species, retention of seed trees, maximum logging intensity, preservation of riparian buffers, fire protection, and wildlife conservation. Compared with conventional, predatory harvesting that constitutes >90% of the region's timber production, RIL dramatically reduces logging damage and helps maintain forest cover and the presence of rare tree species, but current RIL guidelines do not assure that the volume of timber removed can be sustained in future harvests. We believe it is counterproductive to expect smallholders to subscribe to additional harvest limitations beyond RIL, that larger private forested landholdings managed for timber production should be sustainable with respect to the total volume of timber harvested per unit area per cutting cycle, and that large public forests should sustain volume production of individual harvested species. These additional requirements would improve the ecological sustainability of forest management and help create a stable forest-based sector of the region's economy, but would involve costs associated with lengthened cutting cycles, reduced harvest intensities, and/or postharvest silviculture to promote adequate growth and regeneration.

Abstract

Resumen: Bajo la nueva ley forestal aprobada en 2006 por el Congreso Brasileño, millones de hectáreas de bosques públicos están destinadas a constituir futuras concesiones madereras. Millones de hectáreas adicionales de extensos bosques privados y áreas reducidas de bosques comunitarios están certificadas por el Forest Stewardship Council por su buen manejo, con base en estándares de certificación que serán revisados en 2007. La extensión y tenencia del bosque son dos factores clave que influyen en los objetivos de manejo y en la capacidad de los manejadores para alcanzarlos. Las mejores prácticas ecológicas actuales para la producción de madera en los bosques de la Amazonía Brasileña están limitadas a sistemas de tala de impacto reducido (TIR) que minimizan los impactos ambientales de las operaciones de cosecha y que obedecen restricciones legales en relación con los diámetros mínimos, las especies raras, la retención de árboles semilla, la máxima intensidad de tala, la preservación de amortiguamientos ribereños, la protección del fuego y la conservación de vida silvestre. En comparación con la cosecha convencional, depredadora, mediante la cual se obtiene >90% de la producción de madera en la región, la TIR dramáticamente reduce el daño y ayuda a mantener la cobertura del bosque y la presencia de especies de árboles raras, pero los actuales lineamientos de TIR no aseguran que el volumen de madera removida pueda ser sostenido en futuras cosechas. Consideramos que es contraproducente esperar que los pequeños propietarios suscriban límites a la cosecha más allá de la TIR; que los bosques privados manejados para la producción de madera debieran ser sustentables respecto al volumen total de madera cosechada por unidad de área por ciclo de corte; y que los bosques públicos deberían sustentar el volumen de producción de especies individuales. Estos requerimientos adicionales mejorarían la sustentabilidad ecológica del manejo de bosques y ayudaría a crear un sector forestal estable en la economía regional, pero implicarían costos asociados con la prolongación de los ciclos de corte, la reducción de las intensidades de cosecha y/o la silvicultura postcosecha para promover el crecimiento adecuado y la regeneración.

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