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Keywords:

  • biological invasions;
  • Kruger National Park;
  • landscape ecology;
  • propagule pressure;
  • risk analysis;
  • spatial analysis;
  • species-distribution modeling
  • análisis de riesgo;
  • análisis espacial;
  • ecología del paisaje;
  • invasiones biológicas;
  • modelos de distribución de especies;
  • Parque Nacional Kruger;
  • presión de propágulos

Abstract: Protected areas are becoming increasingly isolated. River corridors represent crucial links to the surrounding landscape but are also major conduits for invasion of alien species. We developed a framework to assess the risk that alien plants in watersheds adjacent to a protected area will invade the protected area along rivers. The framework combines species- and landscape-level approaches and has five key components: (1) definition of the geographical area of interest, (2) delineation of the domain into ecologically meaningful zones, (3) identification of the appropriate landscape units, (4) categorization of alien species and mapping of their distribution and abundance, and (5) definition of management options. The framework guides the determination of species distribution and abundance through successive, easily followed steps, providing the means for the assessment of areas of concern. We applied the framework to Kruger National Park (KNP) in South Africa. We recorded 231 invasive alien plant species (of which 79 were major invaders) in the domain. The KNP is facing increasing pressure from alien species in the upper regions of the drainage areas of neighboring watersheds. On the basis of the climatic modeling, we showed that most major riparian invaders have the ability to spread across the KNP should they be transported down the rivers. With this information, KNP managers can identify areas for proactive intervention, monitoring, and resource allocation. Even for a very large protected area such as the KNP, sustainable management of biodiversity will depend heavily on the response of land managers upstream managing alien plants. We suggest that this framework is applicable to plants and other passively dispersed species that invade protected areas situated at the end of a drainage basin.

Resumen: Las áreas protegidas están cada vez más aisladas. Los corredores ribereños constituyen enlaces vitales en el paisaje circundante pero también son el principal conducto para la invasión de especies exóticas. Desarrollamos un marco de referencia para evaluar el riesgo de que plantas exóticas en cuencas hidrológicas adyacentes a un área protegida la invadan a lo largo de los ríos. El marco combina métodos a nivel de especies y de paisaje y tiene cinco componentes clave: (1) definición de un área geográfica de interés, (2) delineación del dominio en zonas ecológicamente significativas, (3) identificación de las unidades paisajísticas apropiadas, (4) clasificación de especies exóticas y mapeo de si distribución y abundancia, y (5) definición de opciones de manejo. El marco conduce la determinación de la distribución y abundancia de especies a través de pasos sucesivos, fácilmente seguidos, y proporciona medios para la evaluación de áreas de interés. Aplicamos el marco al Parque Nacional Kruger (PNK) en África del Sur. Registramos 231 especies de plantas exóticas invasoras (79 de las cuales eran invasoras mayores) en el dominio. El PNK está enfrentando mayor presión de especies exóticas en las regiones altas de las áreas de influencia de cuencas hidrológicas aledañas. Con base en modelos climáticos, mostramos que la mayoría de los principales invasores ribereños tienen la capacidad de dispersarse por el PNK si fueran transportados por los ríos. Con esta información, los administradores del PNK pueden identificar áreas para acciones preventivas, monitoreo y asignación de recursos. Aun para un área protegida tan extensa como el PNK, el manejo sustentable de la biodiversidad dependerá en gran medida de los administradores de tierras en la cuenca alta y su manejo de plantas invasoras. Sugerimos que este marco de referencia es aplicable a plantas y otras especies de dispersión pasiva que invaden áreas protegidas situadas al final de una cuenca hidrológica.