Impact of Forestry Practices on Fitness Correlates and Population Productivity in an Open-Nesting Bird Species

Authors

  • MICHAEL GRIESSER,

    Corresponding author
    1. Population Biology, Department of Ecology and Evolution, Evolutionary Biology Centre, SE-75236 Uppsala University, Sweden
    2. Department of Animal and Plant Sciences, University of Sheffield, S10 2TN, United Kingdom
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  • MAGDALENA NYSTRAND,

    1. Population Biology, Department of Ecology and Evolution, Evolutionary Biology Centre, SE-75236 Uppsala University, Sweden
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  • SÖNKE EGGERS,

    Corresponding author
    1. Population Biology, Department of Ecology and Evolution, Evolutionary Biology Centre, SE-75236 Uppsala University, Sweden
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  • JAN EKMAN

    1. Population Biology, Department of Ecology and Evolution, Evolutionary Biology Centre, SE-75236 Uppsala University, Sweden
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email m.griesser@sheffield.ac.uk

Current address: Department of Conservation Biology, Swedish University of Agricultural Sciences, Box 7002, SE-75007 Uppsala, Sweden

Abstract

Abstract: In the boreal forests of Fennoscandia, over 99% of forest area has been altered by forestry practices, which has created forest with age structures and stand characteristics that differ from primary forest stands. Although many researchers have investigated how forestry affects species abundance, few have assessed how forestry practices affect fitness correlates of species living in altered habitats, and this has negatively affected management efforts. We experimentally addressed the effect of standard forestry practices on fitness correlates of an open-nesting, long-lived bird species typical to boreal forests of Eurasia, the Siberian Jay (Perisoreus infaustus). We used a before-after comparison of reproductive data on the level of territories and found that standard forestry practices had a strong negative effect on the breeding success of jays. Both partial thinning of territories and partial clearcutting of territories reduced future breeding success by a factor of 0.35. Forestry practices reduced territory occupancy. Thus, over the 15 years of the study, productivity of the affected population declined over 50% as a result of territory abandonment and reduced breeding success. Results of previous studies on Siberian Jays suggest that the strong effect of forest thinning on fitness is explained by the fact that most common predators of nests and adults are visually oriented and thus thinning makes prey and nests more visible to predators. The consequences of thinning we observed are likely to apply to a wide range of species that rely on understory to provide visual protection from predators. Thus, our results are important for the development of effective conservation management protocols and for the refinement of thinning practices.

Abstract

Resumen: En los bosques boreales de Fennoscandia, más de 99% de la superficie forestal ha sido alterada por prácticas forestales, lo que ha creado un bosque con estructuras de edad y características que difieren de bosques primarios. Aunque muchos investigadores han estudiado el efecto de las prácticas forestales sobre la abundancia de especies, pocos han evaluado el efecto de las prácticas forestales sobre la adaptabilidad de las especies que viven en hábitats alterados, y si esto ha afectado negativamente a los esfuerzos de manejo. Experimentalmente abordamos el efecto de las prácticas forestales estándar sobre la adaptabilidad de una especie longeva, de nido abierto, típica de los bosques boreales de Eurasia, Perisoreus infaustus. Utilizamos una comparación antes-después de datos reproductivos a nivel de territorios y encontramos que las prácticas forestales estándar tenían un fuerte efecto negativo sobre el éxito reproductivo de P. infaustus. El éxito reproductivo futuro disminuyó en un factor de 0.35 tanto con la tala selectiva parcial de territorios como con la tala rasa parcial de territorios. Las prácticas forestales redujeron la ocupación de territorios. Por lo tanto, a lo largo de los 15 años del estudio, la productividad de la población afectada declinó más de 50% como resultado del abandono de territorios y la reducción del éxito reproductivo. Los resultados de estudios previos de P. infaustus sugieren que el fuerte efecto de la tala selectiva sobre la adaptabilidad se explica por el hecho de que la mayoría de los depredadores comunes de nidos y adultos se orientan visualmente y, por lo tanto, la tala selectiva hace que las presas y los nidos sean más visibles para los depredadores. Es probable que las consecuencias de la tala selectiva que observamos sean aplicables a una amplia gama de especies que dependen del sotobosque para protección visual de los depredadores. Por lo tanto, nuestros resultados son importantes para el desarrollo de protocolos de conservación y manejo efectivos y para el refinamiento de las prácticas de tala selectiva.

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