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Keywords:

  • bushland plant populations;
  • gene flow;
  • genetic diversity;
  • Grevillea, habitat fragmentation;
  • pollen dispersal;
  • urban gardens
  • dispersión de polen;
  • diversidad genética;
  • flujo génico;
  • fragmentación de hábitat;
  • Grevillea;
  • jardines urbanos;
  • poblaciones de plantas de matorrales xerófitos

Abstract: Remnant plants in urban fringes and native plants in gardens have the potential to contribute to the conservation of threatened plants by increasing genetic diversity, effective size of populations, and levels of genetic connectedness. But they also pose a threat through the disruption of locally adapted gene pools. At Hyams Beach, New South Wales, Australia, four bushland stands of the rare shrub, Grevillea macleayana McGillivray, surround an urban area containing remnant and cultivated specimens of this species. Numbers of inflorescences per plant, fruits per plant, and visits by pollinators were similar for plants in urban gardens and bushland. Urban plants represented a substantial but complex genetic resource, displaying more genetic diversity than bushland plants judged byHe, numbers of alleles per locus, and number of private alleles. Of 27 private alleles in urban plants, 17 occurred in a set of 19 exotic plants. Excluding the exotic plants, all five stands displayed a moderate differentiation (FST= 0.14 ± 0.02), although the urban remnants clustered with two of the bushland stands. These patterns may be explained by high levels of selfing and inbreeding in this species and by long-distance dispersal (several seeds in the urban stand were fathered by plants in other stands). Genetic leakage (gene flow) from exotic plants to 321 seeds on surrounding remnant or bushland plants has not occurred. Our results demonstrate the conservation value of this group of urban plants, which are viable, productive, genetically diverse, and interconnected with bushland plants. Gene flow has apparently not yet led to genetic contamination of bushland populations, but high levels of inbreeding would make this a rare event and difficult to detect. Remnant plants in urban gardens could successfully contribute to recovery plans for endangered and vulnerable species.

Resumen: Las plantas remanentes en los bordes urbanos y las plantas nativas en los jardines tienen el potencial para contribuir a la conservación de plantas amenazadas al incrementar el tamaño poblacional efectivo y los niveles de conectividad genética. Pero también constituyen una amenaza por la disrupción de pozas génicas adaptadas localmente. En Hyams Beach, Nuevo Gales del Sur, Australia, cuatro poblaciones del arbusto raro, Grevillea macleayana McGillivray, rodean un área urbana que contiene especimenes remanentes y cultivados de esta especie. El número de inflorescencias por planta, frutos por planta y visitas de polinizadores fue similar para plantas en jardines urbanos y en el matorral xerófito. Las plantas urbanas representaron un recurso genético sustancial pero complejo, ya que presentaron mayor diversidad genética que las plantas silvestres, considerando He, el número de alelos por locus y el número de alelos privados. De 27 alelos privados en plantas urbanas, 17 ocurrieron en un conjunto de 19 plantas exóticas. Excluyendo las plantas exóticas, las cinco poblaciones mostraron una diferenciación moderada (FST= 0.14 ± 0.02), aunque los remanentes urbanos se agruparon con dos de las poblaciones silvestres. Estos patrones pueden ser explicados por los altos niveles de autogamia y endogamia en esta especie y por la dispersión de distancia larga (varias semillas en la población urbana fueron producidas por plantas en otras poblaciones). El derrame genético (flujo génico) de plantas exóticas a 321 semillas en plantas del matorral xerófito no ha ocurrido. Nuestros resultados demuestran el valor de conservación de este grupo de plantas urbanas, que son viables, productivas, genéticamente diversas y están interconectadas con plantas silvestres. El flujo génico aparentemente no ha derivado en la contaminación genética de poblaciones silvestres, pero los altos niveles de endogamia harían que esto fuera un raro evento y difícil de detectar. Las plantas remanentes en jardines urbanos podrían contribuir exitosamente a los planes de recuperación para especies en peligro y vulnerables.