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Keywords:

  • biodiversity;
  • population extinction;
  • salmon diversity;
  • salmon life history
  • biodiversidad;
  • diversidad de salmones;
  • extinción de poblaciones;
  • historia de vida de salmones

Abstract: Widespread population extirpations and the consequent loss of ecological, genetic, and life-history diversity can lead to extinction of evolutionarily significant units (ESUs) and species. We attempted to systematically enumerate extinct Pacific salmon populations and characterize lost ecological, life history, and genetic diversity types among six species of Pacific salmon (Chinook [Oncorhynchus tshawytscha], sockeye [O. nerka], coho [O. kisutch], chum [O. keta], and pink salmon [O. gorbuscha] and steelhead trout [O. mykiss]) from the western contiguous United States. We estimated that, collectively, 29% of nearly 1400 historical populations of these six species have been lost from the Pacific Northwest and California since Euro-American contact. Across all species there was a highly significant difference in the proportion of population extinctions between coastal (0.14 extinct) and interior (0.55 extinct) regions. Sockeye salmon (which typically rely on lacustrine habitats for rearing) and stream-maturing Chinook salmon (which stay in freshwater for many months prior to spawning) had significantly higher proportional population losses than other species and maturation types. Aggregate losses of major ecological, life-history, and genetic biodiversity components across all species were estimated at 33%, 15%, and 27%, respectively. Collectively, we believe these population extirpations represent a loss of between 16% and 30% of all historical ESUs in the study area. On the other hand, over two-thirds of historical Pacific salmon populations in this area persist, and considerable diversity remains at all scales. Because over one-third of the remaining populations belong to threatened or endangered species listed under the U.S. Endangered Species Act, it is apparent that a critical juncture has been reached in efforts to preserve what remains of Pacific salmon diversity. It is also evident that persistence of existing, and evolution of future, diversity will depend on the ability of Pacific salmon to adapt to anthropogenically altered habitats.

Resumen: Las extirpaciones generalizadas de poblaciones y la consecuente pérdida de diversidad ecológica, genética y de historia natural puede llevar a la extinción de unidades evolutivamente significativas (UES) y especies. Intentamos enumerar sistemáticamente a las poblaciones extintas de salmón del Pacífico y caracterizar a los tipos de diversidad ecológica, de historia natural y genética de seis especies de salmón del Pacífico Oncorhynchus tshawytscha, O. nerka, O. kisutch, O. keta, y O. gorbuscha; y trucha O. mykiss en el occidente de Estados Unidos. Estimamos que, colectivamente, se ha perdido a 29% de casi 1400 poblaciones históricas de estas seis especies en el Pacífico Noroeste y California desde la colonización europea. En todas las especies hubo una diferencia altamente significativa en la proporción de extinción de poblaciones entre regiones costeras (0.14 extintas) e interiores (0.55 extintas). O. nerka (que típicamente cría en hábitats lacustres) y O. tshawytscha (que permanece en agua dulce por muchos meses antes del desove) tuvieron pérdidas poblacionales significativamente mayores que las otras especies y tipos de maduración. Se estimó que las pérdidas agregadas de componentes mayores de la biodiversidad ecológica, de historia natural y genética en todas las especies fueron de 33%, 15% y 27%, respectivamente. Colectivamente, consideramos que estas extirpaciones de poblaciones representan una pérdida entre 16% y 30% de todas las UES históricas en el área de estudio. Por otro lado, más de dos tercios de las poblaciones históricas de salmón del Pacífico persisten en esta área, y aun hay considerable diversidad en todas las escalas. Debido a que más de un tercio de las poblaciones restantes pertenecen a especies enlistadas como amenazadas o en peligro en el Acta de Especies en Peligro de E. U. A., es evidente que se ha llegado a una disyuntiva crítica en los esfuerzos para preservar lo que queda de la diversidad de salmón del Pacífico. También es evidente que la persistencia de la diversidad existente, y su futura evolución, dependerá de la habilidad del salmón del Pacífico para adaptarse a hábitats alterados antropogénicamente.