The Contribution of Long-Term Research at Gombe National Park to Chimpanzee Conservation

Authors

  • ANNE E. PUSEY,

    1. Department of Ecology, Evolution and Behavior, University of Minnesota, 1987 Upper Buford Circle, St. Paul, MN 55108, U.S.A., email pusey001@umn.edu
    2. Gombe Stream Research Centre, The Jane Goodall Institute–Tanzania, P.O. Box 1182, Kigoma, Tanzania
    3. The Jane Goodall Institute's Center for Primate Studies, University of Minnesota, 1987 Upper Buford Circle, St. Paul, MN 55108, U.S.A.
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  • LILIAN PINTEA,

    1. Conservation Biology Program, University of Minnesota, St. Paul, MN 55108, U.S.A.
    2. The Jane Goodall Institute's Center for Primate Studies, University of Minnesota, 1987 Upper Buford Circle, St. Paul, MN 55108, U.S.A.
    3. The Nature Conservancy, 4245 North Fairfax Drive, Arlington, VA 22203, U.S.A.
    4. The Jane Goodall Institute, 4245 North Fairfax Drive, Suite 600, Arlington, VA 22203, U.S.A.
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  • MICHAEL L. WILSON,

    1. Gombe Stream Research Centre, The Jane Goodall Institute–Tanzania, P.O. Box 1182, Kigoma, Tanzania
    2. The Jane Goodall Institute's Center for Primate Studies, University of Minnesota, 1987 Upper Buford Circle, St. Paul, MN 55108, U.S.A.
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  • SHADRACK KAMENYA,

    1. Gombe Stream Research Centre, The Jane Goodall Institute–Tanzania, P.O. Box 1182, Kigoma, Tanzania
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  • JANE GOODALL

    1. The Jane Goodall Institute, 4245 North Fairfax Drive, Suite 600, Arlington, VA 22203, U.S.A.
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Abstract

Abstract: Long-term research projects can provide important conservation benefits, not only through research specifically focused on conservation problems, but also from various incidental benefits, such as increased intensity of monitoring and building support for the protection of an area. At Gombe National Park, Tanzania, long-term research has provided at least four distinct benefits to wildlife conservation. (1) Jane Goodall's groundbreaking discoveries of chimpanzee (Pan troglodytes) tool use, hunting, and complex social relationships in what was then a game reserve drew attention to the area and created support for upgrading Gombe to national park status in 1968. (2) The highly publicized findings have earned Gombe and Tanzania the attention of a worldwide public that includes tourists and donors that provide financial support for Gombe, other parks in Tanzania, and chimpanzee conservation in general. (3) Crucial information on social structure and habitat use has been gathered that is essential for effective conservation of chimpanzees at Gombe and elsewhere. (4) A clear picture of Gombe's chimpanzee population over the past 40 years has been determined, and this has helped identify the greatest threats to the viability of this population, namely disease and habitat loss outside the park. These threats are severe and because of the small size of the population it is extremely vulnerable. Research at Gombe has led to the establishment of conservation education and development projects around Gombe, which are needed to build local support for the park and its chimpanzees, but saving these famous chimpanzees will take a larger integrated effort on the part of park managers, researchers, and the local community with financial help from international donors.

Abstract

Resumen: Los proyectos de investigación de largo plazo pueden proporcionar beneficios importantes a la conservación, no solo a través de investigación enfocada específicamente a problemas de conservación, sino también a través de varios beneficios incidentales, como una mayor intensidad de monitoreo y construcción de soporte para la protección de un área. En el Parque Nacional Gombe, Tanzania, la investigación a largo plazo ha proporcionado por lo menos cuatro beneficios a la conservación de vida silvestre. (1) Los descubrimientos innovadores de Jane Goodall sobre el uso de herramientas, la cacería y las complejas relaciones sociales de chimpancés en lo que entonces era una reserva de caza atrajeron la atención al área y crearon el soporte para cambiar a Gombe a estatus de parque nacional en 1968. (2) Los hallazgos muy publicitados han ganado para Gombe y Tanzania la atención del público en todo el mundo incluyendo turistas y donadores que proporcionan soporte financiero a Gombe, otros parques en Tanzania y a la conservación de chimpancés en general. (3) Se ha reunido información crucial sobre la estructura social y el uso del hábitat que ha sido esencial para la conservación efectiva de chimpancés en Gombe y otros sitios. (4) Se ha determinado un panorama claro de la población de chimpancés en Gombe durante los últimos 40 años, y esto ha ayudado a identificar las mayores amenazas a la viabilidad de esta población, a saber enfermedades y pérdida de hábitat fuera del parque. Estas amenazas son severas y la población es extremadamente vulnerable por su tamaño pequeño. La investigación en Gombe ha llevado al establecimiento de proyectos de desarrollo y de educación para la conservación en los alrededores del parque, lo cual es necesario para encontrar soporte local para el parque y sus chimpancés, pero el rescate de estos famosos chimpancés requerirá de un esfuerzo más integrado de parte de los manejadores del parque, investigadores y la comunidad local con la ayuda financiera de donadores internacionales.

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