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How Broad-Scale Studies of Patterns and Processes Can Serve to Guide Conservation Planning in Africa

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Abstract

Abstract: Analysis of large-scale biodiversity patterns can uncover general relationships and problems that need to be taken into account when conservation strategies are developed. Nevertheless, these large-scale patterns need to be supplemented with information from local studies that can identify specific problems and determine how the land can be divided between conservation and development interests. I analyzed biodiversity patterns at three different scales to show how various scales of research contributed to conservation planning. A gap analysis for all of sub-Saharan Africa revealed that the network of wildlife reserves provides insufficient protection of narrowly endemic and threatened species, mainly because such species are aggregated in certain areas with dense human populations. A more fine-grained analysis of the distribution of forest birds of eastern Africa generally confirmed the results obtained with coarse-scale data and added precision by identifying forest tracts where conservation actions should be concentrated. Detailed local distribution data for one of the prioritized areas, the Uluguru Mountains in Tanzania, suggest that the actions to halt the loss of biodiversity should be concentrated in the submontane zone, immediately adjacent to densely populated areas. To achieve conservation on the ground, these general planning tools must be supplemented with other kinds of research concerning land-use and local knowledge and with approaches that promote more sustainable development. Different types of institutions will be needed for these different tasks, but it is essential that researchers maintain a dialogue with planners in this area.

Abstract

Resumen: El análisis de los patrones de biodiversidad a gran escala puede descubrir relaciones y problemas que necesitan ser considerados cuando se desarrollan estrategias de conservación. Sin embargo, estos patrones a gran escala deben ser suplementados con información de estudios locales que pueden identificar problemas específicos y determinar cómo puede se puede compartir el terreno entre intereses de conservación y de desarrollo. Analicé los patrones de biodiversidad en tres escalas diferentes para mostrar cómo contribuían a la planificación de la conservación varias escalas de investigación. Un análisis de vacíos de información para toda África al sur del Sahara reveló que la red de reservas de vida silvestre no proporciona suficiente protección a especies endémicas y amenazadas, principalmente porque tales especies se agregan en ciertas áreas con poblaciones humanas densas. Un análisis más fino de la distribución de aves de bosque de África Oriental confirmó los resultados obtenidos con datos de grano grueso y añadió precisión al identificar los parches de bosque donde se deberían concentrar las acciones de conservación. Los datos detallados de la distribución local para una de las áreas priorizadas, las Montañas Uluguru en Tanzania, sugieren que las acciones para detener la pérdida de la biodiversidad se deberían concentrar en la zona submontana, inmediatamente adyacente a las áreas densamente pobladas. Para lograr la conservación en la práctica, estas herramientas de planificación general deberán ser suplementadas con otros tipos de investigación relacionada con el uso de suelo y el conocimiento local y con métodos que promuevan u desarrollo más sustentable. Se requerirán instituciones de diferentes tipos para estas tareas diferentes, pero es esencial que los investigadores mantengan un diálogo con los planificadores.

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