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Keywords:

  • connectivity;
  • conservation planning;
  • focal species;
  • Lynx canadensis;
  • Martes americana;
  • population viability analysis;
  • resource selection function;
  • spatially explicit population model
  • análisis de viabilidad poblacional;
  • conectividad;
  • especies fócales;
  • función de selección de recursos;
  • Lynx canadensis;
  • Martes americana;
  • modelo poblacional espacialmente explícito;
  • planificación de la conservación

Abstract: Assessing the effects of climate change on threatened species requires moving beyond simple bioclimatic models to models that incorporate interactions among climatic trends, landscape change, environmental stochasticity, and species life history. Populations of marten (Martes americana) and lynx (Lynx canadensis) in southeastern Canada and the northeastern United States represent peninsular extensions of boreal ranges and illustrate the potential impact of these threats on semi-isolated populations at the range margin. Decreased snowfall may affect marten and lynx through decreased prey vulnerability and decreased competitive advantage over sympatric carnivores. I used a spatially explicit population model to assess potential effects of predicted changes in snowfall by 2055 on regional marten and lynx populations. The models' habitat rankings were derived from previous static models that correlated regional distribution with snowfall and vegetation data. Trapping scenarios were parameterized as a 10% proportional decrease in survival, and logging scenarios were parameterized as a 10% decrease in the extent of older coniferous or mixed forest. Both species showed stronger declines in the simulations due to climate change than to overexploitation or logging. Marten populations declined 40% because of climate change, 16% because of logging, and 30% because of trapping. Lynx populations declined 59% because of climate change, 36% because of trapping, and 20% in scenarios evaluating the effects of population cycles. Climate change interacted with logging in its effects on the marten and with trapping in its effects on the lynx, increasing overall vulnerability. For both species larger lowland populations were vulnerable to climate change, which suggests that contraction may occur in the core of their current regional range as well as among smaller peripheral populations. Despite their greater data requirements compared with bioclimatic models, mesoscale spatial viability models are important tools for generating more biologically realistic hypotheses regarding biotic response to climate change.

Resumen: La evaluación de los efectos del cambio climático en especies amenazadas requiere ir más allá de los modelos bioclimáticos simples para usar modelos que incorporan las interacciones entre tendencias climáticas, cambios en el paisaje, estocasticidad ambiental e historia de vida de las especies. Las poblaciones de marta (Martes americana) y lince (Lynx canadensis) en el sureste de Canadá y noreste de Estados Unidos representan extensiones peninsulares de su distribución boreal e ilustran el impacto potencial de estas amenazas sobre poblaciones semi aisladas en el margen de su distribución. La disminución de nevadas puede afectar a martas y linces por medio de la disminución de la vulnerabilidad de presas y de la ventaja competitiva sobre carnívoros simpátricos. Utilicé un modelo poblacional espacialmente explícito para evaluar los efectos potenciales de los cambios previstos en la caída de nieve a 2055 sobre poblaciones regionales de marta y lince. Las clasificaciones de hábitat del modelo fueron derivadas de modelos estáticos previos que correlacionaban la distribución regional con datos de la caída de nieve y la vegetación. Los escenarios con cacería fueron incluidos como una disminución proporcional de 10% en la supervivencia, y los escenarios con tala de árboles fueron incluidos como una disminución de 10% en la extensión de bosques de coníferas maduros o mixtos. Ambas especies mostraron declinaciones más fuertes en las simulaciones debido a cambio climático que por la sobreexplotación o el desmonte. Las poblaciones de marta disminuyeron 40% debido al cambio climático, 16% debido al desmonte y 30% debido a la cacería. Las poblaciones de lince disminuyeron 59% debido al cambio climático, 36% debido a la cacería y 20% en escenarios que evaluaron los efectos de los ciclos poblacionales. El cambio climático interactuó con la tala en sus efectos sobre la marta y con la cacería en sus efectos sobre el lince, lo que incrementó la vulnerabilidad en general. En ambas especies, las poblaciones en tierras bajas fueron vulnerables al cambio climático, lo que sugiere que la contracción puede ocurrir en el centro de su distribución regional actual y en poblaciones periféricas más pequeñas. No obstante el mayor requerimiento de datos en comparación con modelos bioclimáticos, los modelos de viabilidad a mesoescala espacial son herramientas importantes para la generación de hipótesis más realistas biológicamente en relación con la respuesta biótica al cambio climático.