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Keywords:

  • Allee effect;
  • Aquila chrysaetos;
  • Golden Eagle;
  • inverse density dependence;
  • island fox;
  • positive density dependence;
  • predation-driven Allee effect;
  • Urocyon littoralis
  • águila dorada;
  • Aquila chrysaetos;
  • denso dependencia inversa;
  • denso dependencia positiva;
  • efecto Allee;
  • efecto Allee debido a la depredación;
  • Urocyon littoralis

Abstract: An Allee effect (AE) occurs in populations when individuals suffer a decrease in fitness at low densities. If a fitness component is reduced (component AE), per capita population growth rates may decline as a consequence (demographic AE) and extinction risk is increased. The island fox (Urocyon littoralis) is endemic to six of the eight California Channel Islands. Population crashes have coincided with an increase in predation by Golden Eagles (Aquila chrysaetos). We propose that AEs could render fox populations more sensitive and may be a likely explanation for their sharp decline. We analyzed demographic data collected between 1988 and 2000 to test whether fox density (1) influences survival and reproductive rates; (2) interacts with eagle presence and affects fox fitness parameters; and (3) influences per capita fox population trends. A double component AE simultaneously influenced survival (of adults and pups) and proportion of breeding adult females. The adult survival AE was driven by predation by eagles. These component AEs led to a demographic AE. Multiple-component AEs, a predation-driven AE, and the simultaneous occurrence of both component and demographic AEs in a mammal are all previously unreported processes. Populations below 7 foxes/km2 could have suboptimal population growth rates due to the demographic AE, and AEs may have contributed to the dramatic declines in three fox populations. Because fox densities in critically endangered populations are well below this level, removing Golden Eagles appears necessary to prevent a predation-driven AE. Conservationists should also be aware of AEs when planning the release of captive foxes. More generally, our findings highlight the danger of overlooking AEs in the conservation of populations of rare or threatened species.

Resumen: Un efecto Allee (EA) ocurre en una población con baja densidad cuando la adaptabilidad de los individuos decrece. Si un componente de la adaptabilidad (EA componente) disminuye, las tasas de crecimiento poblacional per capita pueden disminuir como una consecuencia (EA demográfico) y el riesgo de extinción incrementa. Urocyon littoralis es un zorro endémico de seis de las ocho Islas del Canal de California. Los colapsos de la población han coincidido con un incremento en la depredación por águilas doradas (Aquila chrysaetos). Proponemos que los EA pueden hacer que las poblaciones de zorros sean más sensibles y que pueden ser una explicación para su marcada declinación. Analizamos datos demográficos recolectados entre 1998 y 2000 para probar sí la densidad de zorros (1) influye en la supervivencia y en las tasas reproductivas; (2) interactúa con la presencia de águilas y afecta los parámetros de adaptabilidad de los zorros; y (3) influye en las tendencias poblacionales per cápita. Un EA con dos componentes influyó simultáneamente en la supervivencia (de adultos y cachorros) y en la proporción de hembras reproductivas. El EA de supervivencia de adultos fue dirigido por depredación por águilas. Estos EA componentes condujeron a un AE demográfico. Los EA con componentes múltiples, un AE dirigido por la depredación y la ocurrencia simultánea de EA componentes y demográficos son procesos no reportados previamente en mamíferos. Las poblaciones con menos de 7 zorros/km2 podrían tener crecimiento poblacional subóptimo debido al EA demográfico, y los EA pueden haber contribuido a las declinaciones dramáticas en tres poblaciones de zorros. Debido a que las densidades de zorros en poblaciones en peligro crítico están muy debajo de este nivel, parece ser necesario remover águilas doradas para prevenir un EA dirigido por la depredación. Los conservacionistas también deben tener cuidado de los EA cuando se planifique la liberación de zorros cautivos. Más generalmente, nuestros hallazgos resaltan el peligro de no considerar los EA en la conservación de poblaciones de especies raras o amenazadas.