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Keywords:

  • forest mosaic;
  • fragmentation;
  • landscape thresholds;
  • patch size;
  • segmented logistic regression;
  • songbirds;
  • spatial autocorrelation
  • autocorrelación espacial;
  • aves canoras;
  • fragmentación;
  • regresión logística segmentada;
  • tamaño del fragmento;
  • umbrales de paisaje

Abstract: Theory predicts the occurrence of threshold levels of habitat in landscapes, below which ecological processes change abruptly. Simulation models indicate that below critical thresholds, fragmentation of habitat influences patch occupancy by decreasing colonization rates and increasing rates of local extinction. Uncovering such putative relationships is important for understanding the demography of species and in developing sound conservation strategies. Using segmented logistic regression, we tested for thresholds in occurrence of 15 bird species as a function of the amount of suitable habitat at multiple scales (150–2000-m radii). Suitable habitat was defined quantitatively based on previously derived, spatially explicit distribution models for each species. The occurrence of 10 out of 15 species was influenced by the amount of habitat at a landscape scale (≥500-m radius). Of these species all but one were best predicted by threshold models. Six out of nine species exhibited asymptotic thresholds; the effects of habitat loss intensified at low amounts of habitat in a landscape. Landscape thresholds ranged from 8.6% habitat to 28.7% (inline image= 18.5 ± 2.6%[95% CI]). For two species landscape thresholds coincided with sensitivity to fragmentation; both species were more likely to occur in large patches, but only when the amount of habitat in a landscape was low. This supports the fragmentation threshold hypothesis. Nevertheless, the occurrence of most species appeared to be unaffected by fragmentation, regardless of the amount of habitat present at landscape extents. The thresholds we identified may be useful to managers in establishing conservation targets. Our results indicate that findings of landscape-scale studies conducted in regions with relatively high proportions of habitat and low fragmentation may not be applicable in regions with low habitat proportions and high fragmentation.

Resumen: La teoría predice la ocurrencia de niveles de hábitat umbral en los paisajes, debajo de los cuales los procesos ecológicos cambian abruptamente. Los modelos de situación indican que debajo de umbrales críticos, la fragmentación del hábitat influye en la ocupación de parches mediante la disminución de las tasas de colonización y el incremento de las tasas de extinción local. El descubrimiento de tales relaciones putativas es importante para el entendimiento de la demografía de especies y para el desarrollo de estrategias de conservación sólidas. Utilizando regresión logística segmentada, probamos los umbrales de ocurrencia de 15 especies de aves en función de la cantidad de hábitat adecuado en escalas múltiples (radios de 150–2000 m). El hábitat adecuado fue definido cuantitativamente con base en modelos espacialmente explícitos derivados previamente para cada especie. La ocurrencia de 10 de 15 especies fue influida por la cantidad de hábitat en una escala de paisaje (radio ≥ 500 m). De estas especies, todas menos una fueron mejor predichas por los modelos de umbral. Seis de nueve especies exhibieron umbrales asintóticos; los efectos de la pérdida de hábitat se intensificaron a bajas cantidades de hábitat en un paisaje. Los umbrales de paisaje variaron entre 8.6% y 38%.7 de hábitat (inline image= 18.5 ±2.6%[95% IC]). Para dos especies, los umbrales de paisaje coincidieron con la sensibilidad a la fragmentación; era más probable que ambas especies ocurrieran en parches grandes, pero solo cuando la cantidad de hábitat en un paisaje era baja. Esto soporta la hipótesis del umbral de fragmentación. Sin embargo, la ocurrencia de la mayoría de las especies no pareció ser afectada por la fragmentación, independientemente de la cantidad de hábitat presente a nivel de paisaje. Los umbrales que identificamos pueden ser de utilidad para que gestores establezcan objetivos de conservación. Nuestros resultados indican que los hallazgos de estudios a nivel paisaje realizados en regiones con proporciones de hábitat relativamente altas y con niveles bajos de fragmentación pueden no ser aplicables en regiones con bajas proporciones de hábitat y niveles altos de fragmentación.