Body Size Variation of Mammals in a Fragmented, Temperate Rainforest

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Abstract

Abstract: Body size is perhaps the most important trait of an organism, affecting all of its physiological and ecological processes and, therefore, fundamentally influencing its ability to survive and reproduce in different environments, including those that have been modified by human activities. We tested the hypothesis that anthropogenic transformation of old-growth forest landscapes can result in significant intraspecific changes in body size of resident biotas. We collected data on five species of nonvolant mammals (common deer mouse[Peromyscus maniculatus], northwestern deer mouse[P. keeni], southern red-backed vole[Clethrionomys gapperi], montane shrew[Sorex monticolus], and Trowbridge's shrew[S. trowbridgii]) to test whether body size (mass and length) of these species varied across types of land cover (macrohabitats) and along elevational gradients of the fragmented, temperate rainforest of Olympic National Forest (Washington, U.S.A.). We measured 2168 and 1134 individuals for body mass and body length, respectively. Three species (P. keeni, S. monticolus, and S. trowbridgii) exhibited significantly different body size among macrohabitats: individuals from fragments were smaller than those in old-growth corridors and those in more extensive stands of old-growth forest. Body size of P. keeni was significantly correlated with elevation along corridors, peaking near the medial reaches of the corridors. The effects of anthropogenic transformations of this landscape of old-growth, temperate rainforest, although not universal among the five species, were significant and rapid—developing in just a few decades following tree harvests. Thus, anthropogenic fragmentation may influence not only the diversity, species composition, and densities of local biotas, but also one of the most fundamental and defining characteristics of native species—their body size.

Abstract

Resumen: Probablemente, el tamaño corporal es la característica más importante de un organismo, ya que afecta todos sus procesos fisiológicos y ecológicos y, por lo tanto, influye fundamentalmente en su habilidad para sobrevivir y reproducirse en ambientes diferentes, incluyendo los que han sido modificados por actividades humanas. Probamos la hipótesis de que la transformación antropogénica de paisajes con bosque maduro puede resultar en cambios intraespecífios significativos en el tamaño corporal de biotas residentes. Recolectamos datos de cinco especies de mamíferos no voladores (Peromyscus maniculatus, P. keeni, Clethrionomys gapperi; Sorex monticolus y S. trowbridgii) para probar si el tamaño corporal ((masa y longitud) de estas especies variaba a través de diferentes tipos de cobertura de suelo (macrohábitats) y a lo largo de gradientes de elevación en el bosque lluvioso templado Olympic National Forest (Washington, E. U. A.). Medimos la masa corporal y la longitud total de 2168 y 1134 individuos respectivamente. Tres especies (P. keeni, S. monticolus, and S. trowbridgii) mostraron diferencias significativas en el tamaño corporal entre macrohábitats: los individuos de fragmentos eran más pequeños que los de corredores de bosque maduro y los de áreas extensas de bosque maduro. El tamaño corporal de P. keeni se correlacionó significativamente con la elevación a lo largo de corredores, con pico cerca de los alcances intermedios de los corredores. Los efectos de las transformaciones antropogénicas de este paisaje de bosque lluvioso, templado, maduro, aunque no universales en las cinco especies, fueron significativos y rápidos—se desarrollaron justo unas décadas después de la cosecha de árboles. Por lo tanto, la fragmentación antropocéntrica puede influir no solo en la diversidad, composición de especies y densidades de biotas locales, sino también en una de las características más fundamentales y definitorias de las especies nativas—su tamaño corporal.

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