Field-Testing Ecological and Economic Benefits of Coffee Certification Programs

Authors


Current address: Department of Environmental Sciences, University of Toledo, Toledo, Ohio 43606, U.S.A., email stacy.philpott@utoledo.edu

Abstract

Abstract: Coffee agroecosystems are critical to the success of conservation efforts in Latin America because of their ecological and economic importance. Coffee certification programs may offer one way to protect biodiversity and maintain farmer livelihoods. Established coffee certification programs fall into three distinct, but not mutually exclusive categories: organic, fair trade, and shade. The results of previous studies demonstrate that shade certification can benefit biodiversity, but it remains unclear whether a farmer's participation in any certification program can provide both ecological and economic benefits. To assess the value of coffee certification for conservation efforts in the region, we examined economic and ecological aspects of coffee production for eight coffee cooperatives in Chiapas, Mexico, that were certified organic, certified organic and fair trade, or uncertified. We compared vegetation and ant and bird diversity in coffee farms and forests, and interviewed farmers to determine coffee yield, gross revenue from coffee production, and area in coffee production. Although there are no shade-certified farms in the study region, we used vegetation data to determine whether cooperatives would qualify for shade certification. We found no differences in vegetation characteristics, ant or bird species richness, or fraction of forest fauna in farms based on certification. Farmers with organic and organic and fair-trade certification had more land under cultivation and in some cases higher revenue than uncertified farmers. Coffee production area did not vary among farm types. No cooperative passed shade-coffee certification standards because the plantations lacked vertical stratification, yet vegetation variables for shade certification significantly correlated with ant and bird diversity. Although farmers in the Chiapas highlands with organic and/or fair-trade certification may reap some economic benefits from their certification status, their farms may not protect as much biodiversity as shade-certified farms. Working toward triple certification (organic, fair trade, and shade) at the farm level may enhance biodiversity protection, increase benefits to farmers, and lead to more successful conservation strategies in coffee-growing regions.

Abstract

Resumen: Los agroecosistemas de café son críticos para el éxito de esfuerzos de conservación en América Latina debido a su importancia ecológica y económica. Los programas de certificación de café pueden ofrecer una manera de proteger la biodiversidad y mantener el sustento de los campesinos. Los programas de certificación de café caen en tres categorías distintas, pero no mutuamente excluyentes: orgánico, comercio justo y de sombra. Los resultados de estudios previos demuestran que la certificación de sombra puede beneficiar a la biodiversidad, pero no es claro si la participación de un campesino en cualquier programa de certificación puede proporcionar beneficios tanto ecológicos como económicos. Para estimar el valor de la certificación de café para los esfuerzos de conservación en la región, examinamos aspectos económicos y ecológicos de la producción de café en ocho cooperativas en Chiapas, México, que tenían certificado orgánico, certificado orgánico y comercio justo o no certificado. Comparamos la vegetación y la diversidad de aves y hormigas en las fincas cafetaleras y bosques, y entrevistamos a campesinos para determinar la producción de café, la ganancia bruta por la producción de café y la superficie con producción de café. Aunque no hay fincas con certificación de sombra en la región de estudio, utilizamos datos de la vegetación para determinar si las cooperativas pudieran calificar para certificación de sombra. Con base en la certificación, no encontramos diferencias en las características de la vegetación, riqueza de especies de aves y hormigas o la fracción de fauna de bosque en las fincas. Los campesinos con certificación orgánica y orgánica y comercio justo tuvieron más tierra bajo cultivo y, en algunos casos, mayores ganancias que los campesinos no certificados. La superficie de producción de café no varió entre tipos de finca. Ninguna cooperativa alcanzó los estándares de certificación de sombra porque sus plantaciones carecían de estratificación vertical, aunque las variables de la vegetación para la certificación de sombra se correlacionaron significativamente con la diversidad de aves y hormigas. Aunque los campesinos del altiplano de Chiapas con certificación orgánica y/o de comercio justo pueden obtener algunos beneficios económicos de su estatus de certificación, sus fincas no protegen tanta biodiversidad como las fincas con certificación de sombra. Trabajar hacia la triple certificación (orgánica, comercio justo y sombra) a nivel de fincas puede reforzar la protección de biodiversidad, incrementar beneficios a los campesinos y llevar hacia estrategias de conservación más exitosas en regiones productoras de café.

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