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Keywords:

  • bison;
  • brown bears;
  • caribou;
  • carnivore repatriation;
  • ecological effectiveness;
  • elk;
  • Holarctic prey;
  • moose;
  • predator–prey relationships;
  • reintroduction;
  • tigers;
  • wolves
  • alces;
  • bisonte;
  • caribú;
  • eficacia ecológica;
  • lobos;
  • osos pardos;
  • presas holárticas;
  • reintroducción;
  • relaciones depredador – presa;
  • repatriación de carnívoros;
  • tigres

Abstract: The continuing global decline of large carnivores has catalyzed great interest in reintroduction to restore populations and to reestablish ecologically functional relationships. I used variation in the distribution of four Holarctic prey species and their behavior as proxies to investigate the pace and intensity by which responses are lost or reinvigorated by carnivore repatriation. By simulating the presence of wolves (Canis lupus), tigers (Panthera tigris), and brown bears (Ursus arctos) at 19 transcontinental sites, I assayed three metrics of prey performance in areas with no large terrestrial carnivores (the polar islands of Greenland and Svalbard), extant native carnivores (Eastern Siberian Shield, boreal Canada, and Alaska); and repatriated carnivores (the Yellowstone region and Rocky Mountains). The loss and reestablishment of large carnivores changed the ecological effectiveness of systems by (1) dampening immediate group benefits, diminishing awareness, and diminishing flight reaction in caribou (Rangifer tarandus) where predation was eliminated and (2) reinstituting sensitivity to carnivores by elk (Cervus elaphus) and moose (Alces alces) in the Yellowstone region to levels observed in Asian elk when sympatric with Siberian tigers and wolves or in Alaskan moose sympatric with wolves. Behavioral compensation to reintroduced carnivores occurred within a single generation, but only the vigilance reaction of bison (Bison bison) in Yellowstone exceeded that of their wolf-exposed conspecifics from boreal Canada. Beyond these overt responses by prey, snow depth and distance to suitably vegetated habitat was related to heightened vigilance in moose and elk, respectively, but only at sites with carnivores. These findings are insufficient to determine whether similar patterns might apply to other species or in areas with alien predators, and they suggest that the presumed excessive vulnerability of naïve prey to repatriated carnivores may be ill-founded. Although behavior offers a proxy to evaluate ecological effectiveness, a continuing challenge will be to understand how naïve prey respond to novel or introduced predators.

Resumen: La declinación global de carnívoros mayores ha catalizado gran interés en la reintroducción para restaurar poblaciones y reestablecer relaciones funcionales ecológicamente. Utilicé variación en la distribución de cuatro especies de presas Holárticas y su respuesta como aproximación para investigar el paso y la intensidad a la que se pierden o refuerzan respuestas a la repatriación de carnívoros. Mediante la simulación de la presencia de lobos (Canis lupus), tigres (Pathera tigris) y osos pardos (Ursus arctos) en 19 sitios transcontinentales, evalué tres medidas del funcionamiento de presas en áreas sin carnívoros terrestres mayores (las islas polares de Groenlandia y Svalbard), carnívoros nativos (Siberia Oriental, Canadá boreal y Alaska) y con carnívoros repatriados (la región de Yellowstone y las Montañas Rocallosas). La pérdida y reestablecimiento de carnívoros mayores cambió la eficacia ecológica de los sistemas mediante (1) la afectación de los beneficios grupales inmediatos, disminución de alerta y pérdida de reacción de huída en caribúes (Rangifer tarandus) donde se eliminó la depredación, y (2) la restitución de la sensibilidad a carnívoros en alces (Cervus elaphus y Alces alces) en la región de Yellowstone a niveles observados en alces Asiáticos en simpatría con tigres y lobos Siberianos o en alces en simpatría con lobos en Alaska. La compensación conductual a carnívoros reintroducidos ocurrió en una sola generación, pero solo la reacción vigilante de bisontes (Bison bison) en Yellowstone excedió la de sus congéneres expuestos a lobos en Canadá boreal. Más allá de estas respuestas de las presas, la profundidad de la nieve y la distancia a un hábitat con vegetación adecuada se relacionaron con mayor vigilancia en alces solo en sitios con carnívoros. Estos hallazgos son insuficientes para determinar si patrones similares aplican a otras especies o en áreas con depredadores introducidos, y sugieren que la supuesta vulnerabilidad excesiva de presas ingenuas a carnívoros repatriados puede estar mal fundamentada. Aunque la conducta es una aproximación para evaluar la eficacia ecológica, la comprensión de cómo responden presas ingenuas a depredadores nuevos o introducidos continuará siendo un reto.