Costa Rica's Payment for Environmental Services Program: Intention, Implementation, and Impact

Authors


Abstract

Abstract: We evaluated the intention, implementation, and impact of Costa Rica's program of payments for environmental services (PSA), which was established in the late 1990s. Payments are given to private landowners who own land in forest areas in recognition of the ecosystem services their land provides. To characterize the distribution of PSA in Costa Rica, we combined remote sensing with geographic information system databases and then used econometrics to explore the impacts of payments on deforestation. Payments were distributed broadly across ecological and socioeconomic gradients, but the 1997–2000 deforestation rate was not significantly lower in areas that received payments. Other successful Costa Rican conservation policies, including those prior to the PSA program, may explain the current reduction in deforestation rates. The PSA program is a major advance in the global institutionalization of ecosystem investments because few, if any, other countries have such a conservation history and because much can be learned from Costa Rica's experiences.

Abstract

Resumen: Evaluamos la intención, implementación e impacto del programa de pago de servicios ambientales (PSA) de Costa Rica, que fue establecido al final de la década de 1990. Los pagos son otorgados a propietarios privados en áreas boscosas como reconocimiento a los servicios ecosistémicos que proporcionan sus tierras. Para caracterizar la distribución de PSA en Costa Rica, combinamos bases de datos de percepción remota y de sistemas de información geográfica y posteriormente utilizamos econometría para explorar los impactos de los pagos sobre la deforestación. Los pagos fueron ampliamente distribuidos a lo largo de gradientes ecológicos y socioeconómicos, pero la tasa de deforestación 1997–2000 no fue significativamente menor en las áreas que recibieron pagos. Otras políticas costarricenses de conservación exitosas, incluyendo algunas previas al programa PSA, pueden explicar la reducción actual de tasas de deforestación. El programa PSA es un avance importante en la institucionalización global de las inversiones en ecosistemas porque pocos, si alguno, países tienen tal historia de conservación y porque se puede aprender mucho de las experiencias de Costa Rica.

Ancillary