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Keywords:

  • ecosystem resilience;
  • ecosystem resistance;
  • ecosystem recovery time;
  • ecosystem vulnerability;
  • functional group;
  • global threat analysis;
  • human impact assessment;
  • threat frequency
  • análisis de amenazas globales;
  • evaluación del impacto humano;
  • frecuencia de amenazas;
  • grupo funcional;
  • resistencia de ecosistemas;
  • tiempo de recuperación de ecosistemas;
  • vulnerabilidad de ecosistemas

Abstract: Marine ecosystems are threatened by a suite of anthropogenic stressors. Mitigating multiple threats is a daunting task, particularly when funding constraints limit the number of threats that can be addressed. Threats are typically assessed and prioritized via expert opinion workshops that often leave no record of the rationale for decisions, making it difficult to update recommendations with new information. We devised a transparent, repeatable, and modifiable method for collecting expert opinion that describes and documents how threats affect marine ecosystems. Experts were asked to assess the functional impact, scale, and frequency of a threat to an ecosystem; the resistance and recovery time of an ecosystem to a threat; and the certainty of these estimates. To quantify impacts of 38 distinct anthropogenic threats on 23 marine ecosystems, we surveyed 135 experts from 19 different countries. Survey results showed that all ecosystems are threatened by at least nine threats and that nine ecosystems are threatened by >90% of existing threats. The greatest threats (highest impact scores) were increasing sea temperature, demersal destructive fishing, and point-source organic pollution. Rocky reef, coral reef, hard-shelf, mangrove, and offshore epipelagic ecosystems were identified as the most threatened. These general results, however, may be partly influenced by the specific expertise and geography of respondents, and should be interpreted with caution. This approach to threat analysis can identify the greatest threats (globally or locally), most widespread threats, most (or least) sensitive ecosystems, most (or least) threatened ecosystems, and other metrics of conservation value. Additionally, it can be easily modified, updated as new data become available, and scaled to local or regional settings, which would facilitate informed and transparent conservation priority setting.

Resumen: Los ecosistemas marinos están amenazados por un conjunto de factores antropogénicos. La mitigación de amenazas múltiples es una tarea desalentadora, particularmente cuando las restricciones de financiamiento limitan el número de amenazas que pueden ser abordadas. Las amenazas que típicamente son atendidas y priorizadas en talleres de expertos que a menudo no dejan registros del fundamento de las decisiones, lo que dificulta la actualización de recomendaciones con información nueva. Diseñamos un método modificable, repetible y transparente para recolectar la opinión de expertos que describe y documenta los efectos de las amenazas sobre los ecosistemas marinos. Se les pidió a expertos que evaluaran el impacto funcional, la escala y la frecuencia de una amenaza a un ecosistema; la resistencia y el tiempo de recuperación de un ecosistema y la certidumbre de estas estimaciones. Para cuantificar los impactos de 38 amenazas antropogénicas sobre 23 ecosistemas marinos, encuestamos a 135 expertos de 19 países. Los resultados de la encuesta mostraron que todos los ecosistemas están amenazados por lo menos por nueve causas y que nueve ecosistemas están amenazados por >90% de las amenazas existentes- las mayores amenazas (valores de impacto más altos) fueron el incremento de la temperatura de los mares, la pesca demersal destructiva y la contaminación orgánica. Los ecosistemas más amenazados fueron los arrecifes rocosos, arrecifes coralinos, manglares y epipelágicos. Sin embargo, estos resultados generales pueden estar parcialmente influidos por la habilidad específica y la geografía de los encuestados, y deben ser interpretados con cautela. Este método para el análisis de amenazas puede identificar las mayores amenazas (globales o locales), las amenazas más extendidas, los ecosistemas más (o menos) amenazados y otras medidas de valor para la conservación. Adicionalmente, el método puede ser modificado fácilmente, actualizado conforme se disponga de más datos y ajustado para escalas locales o regionales, lo que facilitaría la definición de prioridades de conservación de manera informada y transparente.