A Meta-Analysis of Bird Responses to Uniform Partial Harvesting across North America

Authors


‡email mark.vanderwel@utoronto.ca

Abstract

Abstract: Most data on the effects of partial-harvest silviculture (where live trees are purposely retained at the time of harvest) on birds come from one or a few discrete harvesting treatments. It is thus difficult to infer species responses across a continuous gradient of tree retention from individual studies. To quantify the levels of tree retention expected to produce specified changes in the relative abundance of individual species, we carried out a meta-analysis of 42 studies that examined the impacts of uniform partial harvesting on North American birds. Of 34 species, sigmoidal models showed a negative effect of harvesting for 14 species and a positive effect for 6 species. Ovenbirds (Seiurus aurocapilla) and Brown Creepers (Certhia americana) were the species most sensitive to harvesting. Most of the 14 species that were negatively affected by harvesting showed 25%, 50%, and 75% reductions in abundance (relative to control sites) at tree retention levels ranging from 45 to 85%, 30–70%, and 15–50%, respectively. A few species, such as Yellow-rumped Warblers (Dendroica coronata), exhibited these levels of response at lower tree retention or were not predicted to decrease by 75% in harvested stands. Five of the 6 species that were positively affected by harvesting showed at least a 50% increase in abundance at nearly all levels of tree retention, although other early successional bird species did not appear to benefit from the relatively small openings created by uniform partial harvesting. Three of 20 species exhibited stronger responses to harvesting at a given level of tree retention in boreal and northern mixed forests of North America than other regions of the continent, but, with these exceptions, lack of variation among forest regions supported the broad-scale generality of species' responses to harvesting. The species response models we developed represent useful tools for evaluating stand-level impacts of partial harvesting on birds within an adaptive management framework. Uniform partial harvesting at light and, to a lesser degree, moderate intensities may be effective approaches to managing habitat for late successional bird species as part of broader ecosystem-based forest management.

Abstract

Resumen: La mayoría de los datos sobre efectos de la silvicultura de cosecha parcial (retención de árboles vivos al momento de la cosecha) sobre las aves provienen de uno o unos cuantos tratamientos de cosecha discretos. Por lo tanto, es difícil inferir las respuestas de las especies a lo largo de un gradiente continuo de retención de árboles a partir de estudios individuales. Para cuantificar los niveles de retención de árboles esperados para producir cambios especificados en la abundancia relativa de especies individuales, realizamos un meta análisis de 42 estudios que examinaron los impactos de la cosecha parcial uniforme sobre aves de Norte América. Los modelos sigmoides mostraron efectos negativos para 14 de 34 especies y un efecto positivo para 6 especies. Seiurus aurocapilla y Certhia americana fueron las especies más sensibles a la cosecha. La mayoría de las 14 especies que fueron afectadas negativamente mostraron reducciones en abundancia (en relación con sitios control) de 25%, 50% y 75% en niveles de retención de árboles de 45–85%, 30–70% y 15–50%, respectivamente. Unas cuantas especies, como Dendroica coronata, exhibieron estos niveles de respuesta a menor retención de árboles o no se predijo su decremento en 75% en sitios cosechados. Cinco de las 6 especies que fueron afectadas positivamente mostraron un incremento de abundancia por lo menos de 50% en casi todos los niveles de retención de árboles, aunque otras especies de aves características de etapas sucesionales tempranas aparentemente no se beneficiaron de los claros relativamente pequeños creados por la cosecha parcial uniforme. Tres de 20 especies exhibieron respuestas más fuertes a la cosecha en un determinado nivel de retención de árboles en bosques boreales y en bosques mixtos en Norte América que en otras regiones del continente, pero, con estas excepciones, la falta de variación entre bosques soportó la generalidad, a gran escala, de las respuestas de las especies a la cosecha. Los modelos de respuesta de las especies que desarrollamos representan herramientas útiles para la evaluación de impactos de la cosecha parcial sobre las aves en el marco del manejo adaptativo. La cosecha parcial uniforme en intensidades bajas y, en menor grado, moderadas pueden ser métodos efectivos para manejar el hábitat para especies de aves características de etapas sucesionales avanzadas como parte de la gestión de bosques basada en ecosistemas.

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