SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • biogeography;
  • density–area relationship;
  • habitat heterogeneity;
  • macroecology;
  • native and exotic plants;
  • North American flora;
  • sampling effort;
  • species–area relationship;
  • species–energy relationship;
  • urban ecology
  • ecología urbana;
  • esfuerzo de muestreo;
  • flora norteamericana;
  • heterogeneidad de hábitat;
  • macroecología;
  • plantas nativas y exóticas;
  • relación densidad-área;
  • relación especies-área;
  • relación especies-energía

Abstract: The “botanist effect” is thought to be the reason for higher plant species richness in areas where botanists are disproportionately present as an artefactual consequence of a more thorough sampling. We examined whether this was the case for U.S. counties. We collated the number of species of vascular plants, human population size, and the area of U.S. counties. Controlling for spatial autocorrelation and county area, plant species richness increased with human population size and density in counties with and without universities and/or botanical gardens, with no significant differences in the relation between the two subsets. This is consistent with previous findings and further evidence of a broad-scale positive correlation between species richness and human population presence, which has important consequences for the experience of nature by inhabitants of densely populated regions. Combined with the many reports of a negative correlation between the two variables at a local scale, the positive relation between plant species richness in U.S. counties and human population presence stresses the need for the conservation of seminatural areas in urbanized ecosystems and for the containment of urban and suburban sprawl.

Resumen: Se piensa que debido al “efecto botánico” la riqueza de especies de plantas es mayor en áreas donde la presencia de botánicos es desproporcionada y en consecuencia el muestreo es más minucioso. Examinamos si este era el caso de los condados de E.U.A. Recopilamos el número de especies de plantas vasculares, tamaño de la población humana y superficie de los condados de E.U.A. Controlando la aurocorrelación espacial y la superficie del condado, la riqueza de especies de plantas incrementó con el tamaño y densidad de la población humana en condados con y sin universidades y/o jardines botánicos, sin diferencias significativas en la relación entres los dos subconjuntos. Esto es consistente con hallazgos anteriores y mayor evidencia de una correlación positiva entre la riqueza de especies y la presencia de la población humana, que tiene consecuencias importantes para la experiencia en naturaleza de habitantes de regiones densamente pobladas. En combinación con los numerosos reportes de una correlación negativa entre las dos variables a escala local, la relación positiva entre la riqueza de especies de plantas en los condados de E.U.A. y la población humana acentúa la necesidad de conservar áreas seminaturales en ecosistemas urbanizados y de contener la expansión urbana y suburbana.