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Keywords:

  • Chinook salmon;
  • mtDNA analysis;
  • Oncorhynchus tshawytscha;
  • Santa Cruz River;
  • species introduction;
  • Patagonia
  • análisis de ADNmt;
  • introducción de especies;
  • Oncorhynchus tshawytscha;
  • Patagonia;
  • Río Santa Cruz

Abstract: Anadromous salmonids have been particularly successful at establishing wild populations in southern Patagonia, in contrast to their limited success elsewhere outside their native ranges. The most recent such discovery is a spawning population of Chinook salmon in the Santa Cruz River, which flows into the Atlantic Ocean from Argentina. We used mitochondrial DNA analysis to discriminate between alternative potential sources of this population and were able to discard in situ introductions of fish imported directly from California in the early twentieth century. Our results showed that the fish most likely came from Puget Sound, Washington, imported into southern Chile for salmon-ranching experiments in the 1980s. This finding provides concrete evidence of colonization of Atlantic rivers from Pacific locations. The southern Pacific and Atlantic oceans provide a favorable marine environment for the success of invading salmon. In particular, the waters associated with fjords, southern channels, and the inshore portion of the Patagonian shelf provide a rather bounded, continuous waterway for exotic anadromous salmonids, rich in diverse forage species.

Resumen: Los salmónidos anádromos han sido particularmente exitosos en el establecimiento de poblaciones silvestres en el sur de la Patagonia, en contraste con el éxito limitado en otras localidades fuera de sus rangos de distribución nativos. El descubrimiento más reciente es una población reproductiva en el Río Santa Cruz, que fluye al Océano Atlántico en Argentina. Utilizamos análisis de ADN mitocondrial para discriminar entre las diferentes fuentes potenciales de esta población y pudimos descartar introducciones in situ de peces importados directamente de California a principios del siglo veinte. Nuestros resultados mostraron que los peces probablemente provinieron de Puget Sound, Washington, introducidoss al sur de Chile para experimentos de cultivo de salmón en la década de 1980. Este hallazgo proporciona evidencia concreta de la colonización de ríos del Atlántico desde sitios en el Pacífico. Los océanos Atlántico y Pacífico proporcionan un ambiente marino favorable para el éxito de la invasión de salmones. Particularmente, las aguas asociadas con fjords, canales y la porción interior de la plataforma Patagónica constituyen una vía continua, rica en especies presa, para salmónidos anádromos.