Effectiveness of Corridors Relative to Enlargement of Habitat Patches

Authors

  • MATTHEW R. FALCY,

    Corresponding author
    1. Departamento de Manejo de Recursos Forestales, Universidad de Chile, Casilla 9206, Santiago, Chile
      *Current address: Ecology, Evolution, and Organismal Biology, 253 Bessey Hall, Iowa State University, Ames, IA 50011, U.S.A., emailmfalcy@iastate.edu
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  • CRISTIÁN F. ESTADES

    1. Departamento de Manejo de Recursos Forestales, Universidad de Chile, Casilla 9206, Santiago, Chile
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*Current address: Ecology, Evolution, and Organismal Biology, 253 Bessey Hall, Iowa State University, Ames, IA 50011, U.S.A., emailmfalcy@iastate.edu

Abstract

Abstract: The establishment of biological corridors between two otherwise isolated habitat patches is a common yet contentious strategy for conserving populations in fragmented landscapes. We compared the effectiveness of corridors with the effectiveness of an alternate conservation strategy, the enlargement of existing habitat patches. We used a spatially explicit population model that simulated population size in two kinds of patches. One patch had a corridor that connected it to a larger “source” patch and the other patch was unconnected and enlarged at the periphery by an area the same size as the corridor. Patch isolation, corridor width, patch size, and the probability that individuals would cross the border from habitat to matrix were varied independently. In general, population size was greater in enlarged patches than in connected patches when patches were relatively large and isolated. Corridor width and the probability of crossing the border from habitat to matrix did not affect the relative benefit of corridors versus patch enlargement. Although biological corridors may mitigate potential effects of inbreeding depression at long time scales, our results suggest that they are not always the best method of conserving fragmented populations.

Abstract

Resumen: El establecimiento de corredores biológicos entre dos parches de hábitat aislados es una estrategia común, pero discutible, para la conservación de poblaciones en paisajes fragmentados. Comparamos la efectividad de los corredores con la efectividad de de una estrategia de conservación alternativa, la ampliación de los parches de hábitat existentes. Utilizamos un modelo poblacional espacialmente explícito que simulaba el tamaño de la población en dos tipos de parches. Un parche tenía un corredor que lo conectaba a un parche “fuente” más grande y el otro parche estaba desconectado y fue ampliado en la periferia con una superficie equivalente a la del corredor. El asilamiento del parche, la anchura del corredor y la probabilidad de que los individuos cruzaran el límite entre el hábitat y la matriz fueron variados independientemente. En general, el tamaño poblacional fue mayor en los parches ampliados que en los conectados cuando los parches eran relativamente grandes y aislados. La anchura del corredor y la probabilidad de cruzar el límite entre el hábitat y la matriz no afectaron al beneficio relativo de los corredores versus la ampliación de parches. Aunque los corredores biológicos pueden mitigar los efectos potenciales de la depresión por endogamia en escalas de tiempo largas, nuestros resultados sugieren que no siempre son el mejor método para la conservación de poblaciones fragmentadas.

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