Edge Effects in the Great Tit: Analyses of Long-term Data with GIS Techniques

Authors


‡ email teddy.wilkin@zoo.ox.ac.uk

Abstract

Abstract: In contemporary fragmented landscapes, edges are commonplace, and understanding the effects of edge environments is thus essential for the conservation of forest communities. The reproductive output of forest passerines is often reduced close to forest edges. Possible explanations include overcrowding by conspecifics, elevated rates of predation, and the occurrence of lower-quality habitat and/or individuals at forest edges. We attempted to separate these processes by examining edge effects in the absence of nest predation and by effectively controlling for differences in breeding density and the quality of habitats and individuals. We used an edge distance index (EDI), which accounts for the number and distribution of edges in close proximity to a breeding location, to help explain variation in breeding density, nesting success, and reproductive traits of 8308 pairs of Great Tits (Parus major) breeding between 1965 and 2005, in Wytham, near Oxford, United Kingdom. Results from linear mixed modeling confirmed higher breeding density and a higher proportion of immigrant individuals at forest edges. Nevertheless, independently of these effects, we also found that birds laying later, with smaller clutches but larger eggs, were typical of edge environments. The number of offspring recruited to the breeding offspring per breeding attempt was also reduced at edges, both directly and mediated through changes in clutch size and laying date. Edge effects on life histories were detectable within individual females and up to 500 m from the woodland edge. Woodland edges are increasingly common in contemporary fragmented landscapes. Therefore these results, which suggest a pervasive effect of edges on reproduction, are of considerable importance to the management and conservation of forest communities.

Abstract

Resumen: En los paisajes fragmentados contemporáneos, los bordes son frecuentes, y por lo tanto el entendimiento de los efectos de borde es esencial para la conservación de las comunidades forestales. A menudo, la productividad de paserinos se reduce cerca de los bordes de los bosques. Las explicaciones posibles incluyen hacinamiento, tasas de depredación elevadas y la ocurrencia de hábitat y/o individuos de menor calidad en los bordes del bosque. Intentamos separar estos procesos mediante el examen de los efectos de borde en ausencia de depredación de nidos y el control efectivo de las diferencias en la densidad reproductiva y de la calidad de los hábitats y de los individuos. Utilizamos un índice de distancia al borde (IDB), que incluye el número y distribución de bordes cercanos a una localidad de reproducción, para tratar de explicar la variación en la densidad reproductiva, el éxito de anidación y las características reproductivas de 8308 parejas de Parus major entre 1965 y 2005, en Wytham, cerca de Oxford, Reino Unido. Los resultados de la modelación lineal mixta confirmaron una mayor densidad reproductiva y una mayor proporción de individuos inmigrantes en los bordes de bosques. Sin embargo, independientemente de estos efectos, también encontramos que aves con nidadas menores, pero huevos más grandes, eran típicas de los ambientes de borde. El número de crías reclutadas por intento reproductivo también fue más reducido en los bordes, tanto directamente como por medio de cambios en el tamaño de nidada y de fecha de puesta. Los efectos de borde sobre las historias de vida fueron detectables entre hembras individuales y hasta 500 m del borde del bosque. Los bordes de bosques son cada vez más comunes en los paisajes fragmentados contemporáneos. Por lo tanto, estos resultados, que sugieren un fuerte efecto de los bordes sobre la reproducción, son de importancia considerable para el manejo y conservación de comunidades forestales.

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