Comparing Effectiveness of Experimental and Implemented Bycatch Reduction Measures: the Ideal and the Real

Authors


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Abstract

Abstract: Fishers, scientists, and resource managers have made substantial progress in reducing bycatch of sea turtles, seabirds, and marine mammals through physical modifications to fishing gear. Many bycatch-avoidance measures have been developed and tested successfully in controlled experiments, which have led to regulated implementation of modified or new fishing gear. Nevertheless, successful bycatch experiments may not translate to effective mitigation in commercial fisheries because experimental conditions are relaxed in commercial fishing operations. Such a difference between experimental results and real-world results with fishing fleets may have serious consequences for management and conservation of protected species taken as bycatch. We evaluated preimplementation experimental measures and postimplementation efficacy from primary and gray literature for three case studies: acoustic pingers that warn marine mammals of the presence of gill nets, turtle excluder devices that reduce bycatch of turtles in trawls, and various measures to reduce seabird bycatch in longlines. Three common themes to successful implementation of bycatch reduction measures are long-standing collaborations among the fishing industry, scientists, and resource managers; pre- and postimplementation monitoring; and compliance via enforcement and incentives.

Abstract

Resumen: Pescadores, científicos y manejadores de recursos han progresado sustancialmente en la reducción de la captura incidental de tortugas marinas, aves marinas y mamíferos marinos mediante modificaciones físicas de las artes de pesca. Muchas medidas para evitar la captura incidental se han desarrollado y probado exitosamente en experimentos controlados, que han llevado a la implementación regulada de artes de pesca modificadas o nuevas. Sin embargo, los experimentos exitosos pueden traducirse en mitigación no efectiva en pesquerías comerciales porque las condiciones experimentales son relajadas en operaciones pesqueras comerciales. Tal diferencia entre los resultados experimentales y los resultados en el mundo real con flotas pesqueras puede tener serias consecuencias para el manejo y conservación de especies protegidas capturadas incidentalmente. Evaluamos medidas experimentales pre-implementación y eficacia post-implementación en la literatura primaria y gris para tres casos de estudio: aparatos acústicos que advierten a mamíferos marinos de la presencia de redes agalleras, dispositivos excluyentes de tortugas que reducen la captura incidental de tortugas marinas en redes de arrastre y varias medidas para reducir la captura incidental de aves marinas en palangres. Tres temas comunes a la implementación exitosa de medidas para la reducción de captura incidental son la colaboración entre la industria pesquera, científicos y manejadores de recursos; el monitoreo pre- y post implementación; y el acatamiento por medio de la fuerza e incentivos.

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