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Keywords:

  • domesticated animal;
  • IUCN Red List;
  • mammal conservation;
  • parasite;
  • pathogen;
  • transmission mode;
  • virus
  • animal domesticado;
  • conservación de mamíferos;
  • Lista Roja de IUCN;
  • modo de transmisión;
  • parásito;
  • patógeno;
  • virus

Abstract: Parasite-driven declines in wildlife have become increasingly common and can pose significant risks to natural populations. We used the IUCN Red List of Threatened and Endangered Species and compiled data on hosts threatened by infectious disease and their parasites to better understand the role of infectious disease in contemporary host extinctions. The majority of mammal species considered threatened by parasites were either carnivores or artiodactyls, two clades that include the majority of domesticated animals. Parasites affecting host threat status were predominantly viruses and bacteria that infect a wide range of host species, including domesticated animals. Counter to our predictions, parasites transmitted by close contact were more likely to cause extinction risk than those transmitted by other routes. Mammal species threatened by parasites were not better studied for infectious diseases than other threatened mammals and did not have more parasites or differ in four key traits demonstrated to affect parasite species richness in other comparative studies. Our findings underscore the need for better information concerning the distribution and impacts of infectious diseases in populations of endangered mammals. In addition, our results suggest that evolutionary similarity to domesticated animals may be a key factor associated with parasite-mediated declines; thus, efforts to limit contact between domesticated hosts and wildlife could reduce extinction risk.

Resumen: Las declinaciones de vida silvestre debido a parásitos se han vuelto más comunes y pueden ser riesgos significativos para las poblaciones naturales. Utilizamos la Lista Roja de IUCN de Especies Amenazadas y en Peligro y compilamos datos sobre huéspedes amenazados por enfermedades infecciosas y sus parásitos para comprender el papel de enfermedades infecciosas en las extinciones contemporáneas de huéspedes. La mayoría de las especies de mamíferos consideradas amenazadas por parásitos fueron carnívoros o artiodáctilos, dos clados que incluyen a la mayoría de los animales domesticados. Los parásitos que afectan el estatus amenazado de huéspedes son predominantemente virus y bacterias que infectan a una amplia gama de especies huésped, incluyendo animales domésticos. Contrario a nuestras predicciones, los parásitos transmitidos por contacto cercano tuvieron mayor probabilidad de causar riesgo de extinción que los transmitidos por otras rutas. Las especies de mamíferos amenazadas por parásitos no fueron mejor estudiadas para enfermedades infecciosas que otros mamíferos amenazados y no tuvieron más parásitos ni difirieron en cuatro características clave que afectan la riqueza de especies de parásitos en otros estudios comparativos. Nuestros hallazgos subrayan la necesidad de mayor información relacionada con la distribución e impacto de enfermedades infecciosas en poblaciones de mamíferos en peligro. Adicionalmente, nuestros resultados sugieren que la similitud evolutiva con animales domesticados puede ser un factor clave asociados con las declinaciones debidas a parásitos; por lo tanto, los esfuerzos para limitar contacto entre huéspedes domesticados y vida silvestre podrían reducir el riesgo de extinción.