Building on IUCN Regional Red Lists to Produce Lists of Species of Conservation Priority: a Model with Irish Bees

Authors


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Abstract

Abstract: A World Conservation Union (IUCN) regional red list is an objective assessment of regional extinction risk and is not the same as a list of conservation priority species. Recent research reveals the widespread, but incorrect, assumption that IUCN Red List categories represent a hierarchical list of priorities for conservation action. We developed a simple eight-step priority-setting process and applied it to the conservation of bees in Ireland. Our model is based on the national red list but also considers the global significance of the national population; the conservation status at global, continental, and regional levels; key biological, economic, and societal factors; and is compatible with existing conservation agreements and legislation. Throughout Ireland, almost one-third of the bee fauna is threatened (30 of 100 species), but our methodology resulted in a reduced list of only 17 priority species. We did not use the priority species list to broadly categorize species to the conservation action required; instead, we indicated the individual action required for all threatened, near-threatened, and data-deficient species on the national red list based on the IUCN's conservation-actions template file. Priority species lists will strongly influence prioritization of conservation actions at national levels, but action should not be exclusive to listed species. In addition, all species on this list will not necessarily require immediate action. Our method is transparent, reproducible, and readily applicable to other taxa and regions.

Abstract

Resumen: Una lista roja regional de la Unión Mundial para la Conservación (IUCN) es una evaluación objetiva del riesgo de extinción regional y no es lo mismo que una lista de prioridades de conservación. Investigaciones recientes revelan la extensa, pero incorrecta, suposición que las categorías de la Lista Roja de IUCN representan una lista jerárquica de prioridades de acciones de conservación. Desarrollamos un proceso simple de ocho pasos para la definición de prioridades y lo aplicamos a la conservación de abejas en Irlanda. Nuestro modelo se basa en la lista roja nacional pero también considera la importancia global de la población nacional; el estatus de conservación a nivel global, continental y regional; factores biológicos, económicos y sociales claves; y es compatible con acuerdos y legislaciones vigentes sobre conservación. En Irlanda, casi un tercio de la fauna de abejas está amenazado (30 de 102 especies), pero nuestra metodología resultó en un lista reducida de solo 17 especies prioritarias. No utilizamos la lista de especies prioritarias para clasificar especies de acuerdo con la acción de conservación requerida; más bien indicamos la acción individual requerida para todas las especies amenazadas, casi amenazadas y sin datos suficientes en la lista roja nacional con base en las acciones de conservación de IUCN. Las listas de especies prioritarias influirán fuertemente en la definición de acciones de conservación prioritarias a nivel nacional, pero la acción no debe ser exclusiva para especies enlistadas. Adicionalmente, todas las especies en esta lista no requerirán necesariamente de acciones inmediatas. Nuestro método es transparente, reproducible y fácilmente aplicable a otros taxa y regiones.

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