SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • Bosawas;
  • indigenous conservation;
  • land-cover change;
  • Mayangna;
  • miskitu;
  • Nicaragua;
  • normalized burn ratio;
  • remote sensing
  • Bosawas;
  • cambio de cobertura de suelo;
  • conservación por indígenas;
  • Mayangna;
  • miskito;
  • Nicaragua;
  • percepción remota;
  • tasa de quemas normalizada

Abstract: We studied the impacts of colonists, two groups of indigenous residents (Miskitu and Mayangna), and management by the Nicaraguan Ministry of Environment and Natural Resources (MARENA) on the forest of the Bosawas International Biosphere Reserve. Indigenous people and colonists subsist on the natural resources of the reserve, and MARENA is responsible for protecting the area from colonization and illicit exploitation. Using geostatistical procedures and Landsat images at three different time periods, we compared per capita deforestation and boundary stabilization in areas with colonists and areas with indigenous peoples. We also examined whether the Mayangna deforested less than the Miskitu and whether the Nicaraguan government has effectively defended the Bosawas boundary against the advance of the agricultural frontier. In addition, we analyzed the current distribution of land uses within the reserve and its contiguous indigenous areas with a supervised classification of current land cover. Indigenous demarcations protected the forest successfully, whereas the Bosawas boundary itself did not inhibit colonization and consequent deforestation. Indigenous farmers deforested significantly less per capita than colonists, and the two indigenous groups in Bosawas did not differ significantly in their effects on the forest. Our results show that indigenous common-property institutions and indigenous defense of homeland have been powerful factors in protecting the forests of Bosawas and that the difficult evolution of a nested cross-scale governance system in Bosawas—under pressure from indigenous peoples—is probably the key to the forest's survival thus far.

Resumen: Estudiamos los impactos de colonizadores, de dos grupos de indígenas residentes (Mismito y Mayangna) y del manejo por el Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales de Nicaragua (MARENA) sobre el bosque en la Reserva de la Biosfera Internacional Bosawas. Los indígenas y colonizadores subsisten de los recursos naturales de la reserva, y MARENA es responsable de la protección del área contra la colonización y la explotación ilícita. Mediante procedimientos geoestadísticos e imágenes Landsat de tres períodos de tiempo diferentes, comparamos la deforestación per cápita y la estabilización de límites en áreas con colonizadores y áreas con indígenas. También examinamos si los Mayangna deforestan menos que los Miskito y si el gobierno nicaragüense ha defendido efectivamente el límite de Bosawas contra el avance de la frontera agrícola. Adicionalmente, analizamos la distribución actual de los usos de suelo dentro de la reserva y en las áreas indígenas circundantes mediante una clasificación supervisada de la cobertura de suelo actual. Las demarcaciones indígenas protegieron el bosque exitosamente, mientras que el límite de Bosawas por sí solo no inhibió la colonización y la deforestación consecuente. La deforestación per cápita de los campesinos indígenas fue significativamente menor que la de los colonizadores, y los dos grupos indígenas en Bosawas no difirieron significativamente en sus efectos sobre el bosque. Nuestros resultados muestran que las instituciones nativas de propiedad común y la defensa de la tierra natal han sido factores poderosos para la protección de los bosques de Bosawas y que la difícil evolución de un sistema de autoridad anidada en varias escalas en Bosawas—bajo presión de grupos indígenas—probablemente sea la clave para la supervivencia del bosque.