Socioeconomic Thresholds That Affect Use of Customary Fisheries Management Tools

Authors


Abstract

Abstract: Customary forms of resource management, such as taboos, have received considerable attention as a potential basis for conservation initiatives in the Indo-Pacific. Yet little is known about how socioeconomic factors influence the ability of communities to use customary management practices and whether socioeconomic transformations within communities will weaken conservation initiatives with a customary foundation. We used a comparative approach to examine how socioeconomic factors may influence whether communities use customary fisheries management in Papua New Guinea. We examined levels of material wealth (modernization), dependence on marine resources, population, and distance to market in 15 coastal communities. We compared these socioeconomic conditions in 5 communities that used a customary method of closing their fishing ground with 10 communities that did not use this type of management. There were apparent threshold levels of dependence on marine resources, modernization, distance to markets (<16.5 km), and population (>600 people) beyond which communities did not use customary fisheries closures. Nevertheless, economic inequality, rather than mean modernization levels seemed to influence the use of closures. Our results suggest that customary management institutions are not resilient to factors such as population growth and economic modernization. If customary management is to be used as a basis for modern conservation initiatives, cross-scale institutional arrangements such as networks and bridging organizations may be required to help filter the impacts of socioeconomic transformations.

Abstract

Resumen: Las formas convencionales de manejo de recursos, como los tabúes, han recibido atención considerable como una base potencial para iniciativas de conservación en el Indo-Pacífico. Sin embargo, se conoce poco sobre la influencia de factores socioeconómicos sobre la habilidad de las comunidades para utilizar prácticas convencionales de manejo y sí las transformaciones socioeconómicas en las comunidades debilitarán las iniciativas de conservación con una base convencional. Utilizamos un método comparativo para examinar cómo pueden influir los factores socioeconómicos en el manejo convencional de pesquerías en Papua Nueva Guinea. Examinamos los niveles de riqueza material (modernización), de dependencia en recursos marinos, de población y de distancia al mercado en 15 comunidades costeras. Comparamos estas condiciones socioeconómicas en 5 comunidades que utilizaban un método convencional de cierre de sus áreas de pesca con las de 10 comunidades que no utilizaban este tipo de manejo. Hubo niveles de umbral aparentes de dependencia en recursos marinos, modernización, distancia a mercados (<16.5 km) y población (>600 habitantes) más allá de los cuales las comunidades no utilizaban cierres convencionales de pesquerías. Sin embargo, parece que la desigualdad económica, en lugar de los niveles medios de modernización, influyó en el uso de los cierres. Nuestros resultados sugieren que las instituciones de manejo convencional no son resilientes a factores como el crecimiento poblacional y la modernización económica. Sí se utiliza el manejo convencional como un fundamento para iniciativas de conservación, se puede requerir de acuerdos institucionales, como redes y organizaciones puente, para ayudar a filtrar los impactos de las transformaciones socioeconómicas.

Ancillary