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Range Size and Extinction Risk in Forest Birds

Authors

  • GRANT HARRIS,

    Corresponding author
    1. Nicholas School of the Environment and Earth Sciences, Duke University, NC 27708, U.S.A.
    • Current Addresses: USDA Forest Service, 3301 C Street, Anchorage, AK 99503, U.S.A., and University of Alaska–Anchorage, Department of Biology, Anchorage, AK 99503, U.S.A., email gmharris@fs.fed.us

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  • STUART L. PIMM

    1. Nicholas School of the Environment and Earth Sciences, Duke University, NC 27708, U.S.A.
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Abstract

Abstract:  Small geographical range size is the single best predictor of threat of extinction in terrestrial species. Knowing how small a species' range has to be before authorities consider it threatened with extinction would allow prediction of a species' risk from continued deforestation and warming climates and provide a baseline for conservation and management strategies aspiring to mitigate these threats. To determine the threshold at which forest-dependent bird species become threatened with extinction, we compared the range sizes of threatened and nonthreatened species. In doing so, we present a simple, repeatable, and practical protocol to quantify range size. We started with species' ranges published in field guides or comparable sources. We then trimmed these ranges, that is, we included only those parts of the ranges that met the species' requirements of elevation and types of forest preferred. Finally, we further trimmed the ranges to the amount of forest cover that remains. This protocol generated an estimate of the remaining suitable range for each species. We compared these range estimates with those from the World Conservation Union Red List. We used the smaller of the two estimates to determine the threshold, 11,000 km2, below which birds should be considered threatened. Species considered threatened that have larger ranges than this qualified under other (nonspatial) red list criteria. We identified a suite of species (18) that have not yet qualified as threatened but that have perilously small ranges—about 11% of the nonthreatened birds we analyzed. These birds are likely at risk of extinction and reevaluation of their status is urgently needed.

Abstract

Resumen:  Un rango geográfico pequeño es el mejor predictor de la amenaza de extinción de especies terrestres. El conocimiento de qué tan pequeño debe ser el rango de distribución de una especie antes que las autoridades la consideren amenazada permitiría pronosticar el riesgo de una especie por la deforestación continua y el calentamiento global y proporcionar una base para las estrategias de conservación y manejo tendientes a mitigar estas amenazas. Para determinar el umbral en que las especies de aves dependientes de bosques son amenazadas de extinción, comparamos las amplitudes de rango de especies amenazadas y no amenazadas. Al hacerlo, presentamos un protocolo simple, repetible y práctico para cuantificar la amplitud del rango de distribución. Comenzamos con las amplitudes del rango de distribución publicadas en guías de campo o fuentes comparables. Posteriormente recortamos estos rangos, esto es, solo incluimos aquellas partes del rango que cumplían los requerimientos de elevación y tipos de bosque preferidos de las especies. Finalmente, recortamos los rangos aun más considerando la cantidad de cobertura forestal que permanece. Este protocolo generó una estimación del rango restante para cada especie. Comparamos estas estimaciones de rangos de distribución con la Lista Roja de la Unión Mundial para la Conservación. Utilizamos la menor de las dos estimaciones para determinar el umbral, 11,000 km2, debajo del cual las aves deben ser consideradas amenazadas. Las especies consideradas amenazadas que tienen rangos mayores calificaron bajo otros criterios (no espaciales) de la lista roja. Identificamos un conjunto de especies (18) que no han sido calificadas como amenazadas pero que tienen amplitudes de distribución peligrosamente pequeñas. – cerca de 11% de las especies de aves no amenazadas que analizamos. Estas aves están en probable riesgo de extinción y se requiere urgentemente una reevaluación de su estatus.

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