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Estimating the Effect of Protected Lands on the Development and Conservation of Their Surroundings

Authors


††Current address: 48 Quincy Street, Cambridge, MA 02138, U.S.A., email rmcdonald@gsd.harvard.edu

Abstract

Abstract: The fate of private lands is widely seen as key to the fate of biodiversity in much of the world. Organizations that work to protect biodiversity on private lands often hope that conservation actions on one piece of land will leverage the actions of surrounding landowners. Few researchers have, however, examined whether protected lands do in fact encourage land conservation nearby or how protected lands affect development in the surrounding landscape. Using spatiotemporal data sets on land cover and land protection for three sites (western North Carolina, central Massachusetts, and central Arizona), we examined whether the existence of a protected area correlates with an increased rate of nearby land conservation or a decreased rate of nearby land development. At all sites, newly protected conservation areas tended to cluster close to preexisting protected areas. This may imply that the geography of contemporary conservation actions is influenced by past decisions on land protection, often made for reasons far removed from concerns about biodiversity. On the other hand, we found no evidence that proximity to protected areas correlates with a reduced rate of nearby land development. Indeed, on two of our three sites the development rate was significantly greater in regions with more protected land. This suggests that each conservation action should be justified and valued largely for what is protected on the targeted land, without much hope of broader conservation leverage effects.

Abstract

Resumen: El destino de terrenos privados es ampliamente visto como una clave para el destino de la biodiversidad en muchos sitios del mundo (Scott et al. 2001). Las organizaciones que trabajan para proteger la biodiversidad en terrenos privados a menudo esperan que las acciones de conservación en un terreno impulsarán acciones de los propietarios circunvecinos. Sin embargo, pocos investigadores han examinado sí las tierras protegidas propician la conservación en las cercanías o cómo afectan los terrenos protegidos al desarrollo en el paisaje circundante. Mediante el uso de conjuntos de datos espaciotemporales de la cobertura de suelo y la protección de tierras en tres sitios (oeste de Carolina del Norte, centro de Massachussets y centro de Arizona), examinamos si la existencia de un área protegida se correlaciona con un incremento en la tasa de conservación de terrenos cercanos o con un decremento de la tasa de desarrollo en terrenos cercanos. En todos los sitios, las áreas recién protegidas tendieron a agruparse cerca de áreas protegidas preexistentes. Esto puede implicar que la geografía de las acciones de conservación contemporáneas está influida por decisiones pasadas respecto a la protección de tierras, a menudo tomadas por razones lejanas a la preocupación por la biodiversidad. Por otra parte, no encontramos evidencia de que la proximidad a áreas protegidas se correlacione con una reducción de la tasa de desarrollo en terrenos cercanos. De hecho, la tasa de desarrollo en dos de nuestros tres sitios fue significativamente mayor en regiones con más terrenos protegidos. Esto sugiere que cada acción de conservación debe ser justificada y valorada principalmente por lo que está protegido en el terreno en cuestión, sin mucha esperanza de mayores efectos que impulsen la conservación en los alrededores.

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