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Keywords:

  • annual plants;
  • biotic stochasticity;
  • Chorizanthe;
  • climatic stochasticity;
  • Gilia;
  • herbivory;
  • Monterey spineflower;
  • plant demography;
  • plant rarity;
  • sand gilia
  • Chorizanthe pungens pungens;
  • demografía de plantas;
  • estocasticidad biótica;
  • estocasticidad climática;
  • Gilia tenuiflora arenaria;
  • herbivoría;
  • plantas anuales

Abstract: Species with known demographies may be used as proxies, or approximate models, to predict vital rates and ecological properties of target species that either have not been studied or are species for which data may be difficult to obtain. These extrapolations assume that model and target species with similar properties respond in the same ways to the same ecological factors, that they have similar population dynamics, and that the similarity of vital rates reflects analogous responses to the same factors. I used two rare, sympatric annual plants (sand gilia [Gilia tenuiflora arenaria] and Monterey spineflower [Chorizanthe pungens pungens]) to test these assumptions experimentally. The vital rates of these species are similar and strongly correlated with rainfall, and I added water and/or prevented herbivore access to experimental plots. Their survival and reproduction were driven by different, largely stochastic factors and processes: sand gilia by herbivory and Monterey spineflower by rainfall. Because the causal agents and processes generating similar demographic patterns were species specific, these results demonstrate, both theoretically and empirically, that it is critical to identify the ecological processes generating observed effects and that experimental manipulations are usually needed to determine causal mechanisms. Without such evidence to identify mechanisms, extrapolations among species may lead to counterproductive management and conservation practices.

Resumen: Las especies con demografías conocidas pueden ser utilizadas como modelos aproximados para predecir tasas vitales y propiedades ecológicas de especies que no han sido estudiadas o cuyos datos no pueden ser obtenidos fácilmente. Estas extrapolaciones asumen que el modelo y la especie blanco con propiedades similares responden de la misma forma a los mismos factores ecológicos, que pueden tender dinámicas poblacionales similares y que la similitud de las tasas vitales refleja respuestas análogas a los mismos factores. Utilicé dos plantas anuales simpátricas y raras Gilia tenuiflora arenaria y Chorizanthe pungens pungens para probar estos supuestos experimentalmente. Las tasas vitales de estas especies son similares y están correlacionadas estrechamente con la precipitación, y agregué agua y/o evité el acceso de herbívoros a las parcelas experimentales. Su supervivencia y reproducción fueron influidas por diferentes factores y procesos, en gran parte estocásticos: G. t. arenaria por la herbivoría y C. p. pungens por la precipitación. Debido a que los agentes y procesos causales que generaron patrones demográficos similares fueron particulares para cada especie, estos resultados demuestran, tanto teórica como empíricamente, que es crítico identificar los procesos ecológicos que generan efectos observados y que se requieren manipulaciones experimentales para determinar mecanismos causales. Sin tal evidencia para la identificación de mecanismos, las extrapolaciones a otras especies pueden conducir a prácticas de manejo y conservación contraproducentes.