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Reliability of a Higher-Taxon Approach to Richness, Rarity, and Composition Assessments at the Local Scale

Authors


‡Email mandelik@agri.huji.ac.il

Abstract

Abstract: A promising shortcut for quantifying species patterns is to use genera and families as surrogates of species. At large spatial scales, concurrence between patterns of richness, rarity, and composition of species and higher taxa is generally high. Only a few researchers, however, have examined this relationship at the local scale, which is frequently the relevant scale in land-use conflicts. We investigated the reliability of the higher-taxon approach in assessing patterns of species richness, rarity, and composition at the local scale. We studied diversity patterns of three commonly used surrogate taxa: vascular plants, ground-dwelling beetles, and moths. We conducted year-round field surveys for these taxa in the Jerusalem Mountains and the Judean foothills, Israel. Richness and composition of species were highly correlated with richness and composition of genera for all taxa. At the family level, correlations with richness and composition of species were much lower. Excluding monotypic genera and families did not affect these relations. Rarity representation based on higher taxa varied considerably depending on the taxon, and rarity scale and was weaker compared with richness and composition representation. Cumulative richness curves of species and genera showed similar patterns, leveling off at equivalent sampling efforts. Genus-level assessments were a reliable surrogate for local patterns of species richness, rarity, and composition, but family-level assessments performed poorly. The advantage of using coarse taxonomic scales in local diversity surveys is that it may decrease identification time and the need for experts, but it will not reduce sampling effort.

Abstract

Resumen: La utilización de géneros y familias como sustitutos de especies es un atajo prometedor para la cuantificación de patrones de especies. En escalas espaciales grandes, la concurrencia entre patrones de riqueza, rareza y composición de especies y taxa mayores generalmente es alta. Sin embargo, pocos investigadores han examinado esta relación a escala local, que frecuentemente es la escala relevante en conflictos de uso de suelos. Investigamos la confiabilidad del enfoque de taxón superior en la evaluación de los patrones de riqueza, rareza y composición de especies a escala local. Estudiamos los patrones de diversidad de 3 taxa sustitutos utilizados comúnmente: plantas vasculares, escarabajos del suelo y mariposas nocturnas. Realizamos muestreos de estos taxa en las Montañas de Jerusalén y las colinas de Judean a lo largo de un año. La riqueza y composición de especies estuvieron altamente correlacionadas con la riqueza y composición de géneros de todos los taxa. A nivel de familia, las correlaciones con la riqueza y composición de especies fueron mucho menores. La exclusión de los géneros y familias monotípicas no afectó a esas relaciones. La representación de la rareza basada en taxa superiores varió considerablemente dependiendo del taxón, y la escala de rareza fue más débil en comparación con la representación de la riqueza y composición. Las curvas de acumulación de especies y géneros mostraron patrones similares, nivelándose en esfuerzos de muestreo equivalentes. Las evaluaciones a nivel de género fueron un sustituto confiable de los patrones de riqueza, rareza y composición de especies, pero las evaluaciones a nivel de familia funcionaron pobremente. La ventaja de la utilización de escalas taxonómicas gruesas es que puede reducir el tiempo de identificación y la necesidad de expertos, pero no reducirá el esfuerzo de muestreo.

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