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Keywords:

  • complementarity;
  • conservation planning;
  • gap analysis;
  • Iberian Peninsula;
  • Natura 2000;
  • reserve selection
  • complementariedad;
  • GAP Análisis;
  • Natura 2000;
  • Península Ibérica;
  • planificación de la conservación;
  • selección de reservas

Abstract: The Iberian Peninsula harbors about 50% of European plant and terrestrial vertebrate species and more than 30% of European endemic species. Despite the global recognition of its importance, the selection of protected areas has been ad hoc and the effectiveness of such choices has rarely been assessed. We compiled the most comprehensive distributional data set of Iberian terrestrial plant and vertebrate species available to date and used it to assess the degree of species representation within existing protected areas. Existing protected areas in Spain and Portugal reasonably represented the plant and animal species we considered (73–98%). Nevertheless, species of some groups (amphibians, reptiles, birds, and gymnosperms) did not accumulate in protected areas at a rate higher than expected by chance (p > 0.05). We determined that to conserve all vertebrate and plant species in the Iberian Peninsula, at least 36 additional areas are needed. Selection of additional areas for conservation would be facilitated if such areas coincided with sites of community importance (SCI) designated under the European Commission Habitats Directive. Additional areas required for full representation of the selected plant and animal species all coincide with SCI in Spain. Nevertheless, the degree of coincidence varies between 0.3% and 74.6%, and there is a possibility that important areas for conservation occur outside the SCI. Our results support the view that current SCI can be used for prioritization of areas for conservation, but a systematic reevaluation of conservation priorities in Spain and Portugal would be necessary to ensure that effective conservation of one of European's most important biodiversity regions is achieved.

Resumen: 

La Península Ibérica alberga casi el 50% de las especies europeas de plantas y vertebrados terrestres y más de 30% de las especies endémicas de Europa. A pesar del reconocimiento global de su importancia, la selección de áreas protegidas ha sido ad hoc y la efectividad de esas decisiones ha sido evaluada en raras ocasiones. Compilamos el conjunto de datos, más completos hasta la fecha, de la distribución de especies ibéricas de plantas y vertebrados terrestres y lo utilizamos para evaluar el grado de representación de especies en las áreas protegidas existentes. Las áreas protegidas existentes en España y Portugal representaron razonablemente a las especies de plantas y animales que consideramos (73–98%). Sin embargo, las especies de algunos grupos (anfibios, reptiles, aves y gimnospermas) no se acumularon en áreas protegidas a una tasa mayor a la esperada por azar (p > 0.05). Determinamos que para conservar a todas las especies de plantas y vertebrados terrestres en la Península Ibérica, se requieren por lo menos 36 áreas adicionales. La selección de áreas de conservación adicionales se facilitaría si tales áreas coincidieran con lugares de importancia comunitaria (LIC) designados por la Directiva de Hábitats de la Comisión Europea. En España, todas las áreas adicionales requeridas para una representación completa de las especies de plantas y animales seleccionadas coinciden con los LIC. Sin embargo, el grado de coincidencia varía entre 0–3% y 74.6% y hay una posibilidad de que áreas importantes para la conservación ocurran fuera de los LIC. Nuestros resultados sustentan la visión de que los LIC actuales pueden ser utilizados para la priorización de áreas de conservación, pero sería necesaria una reevaluación de prioridades de conservación en España y Portugal para asegurar que se logre la conservación efectiva de una de las regiones más importantes para la biodiversidad en Europa.