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Designing Cost-Effective Payments for Conservation Measures to Generate Spatiotemporal Habitat Heterogeneity

Authors


‡email martin.drechsler@ufz.de

Abstract

Abstract: Many endangered species depend on certain types of agricultural or other forms of human land use. To conserve such species, schemes are set up in which land users receive payments for voluntarily managing their land in a biodiversity-enhancing manner. We developed a model-based framework for designing cost-effective payment schemes that generate spatiotemporal habitat heterogeneity to maximize the survival of multiple species under budget constraints. The framework integrates ecological and economic knowledge and consists of the derivation of an ecological benefit function and a budget function that are then combined to determine the cost-effective degree of spatiotemporal habitat heterogeneity. The ecological benefit function considers the timing of conservation measures, the induced habitat dynamics, and different degrees of substitutability among species. The budget function considers that the conservation agency may lack information about land users’ individual conservation costs and personal attitudes and that land users can choose among different conservation measures. We applied the framework to a case study of grassland management, where the survival of three endangered species protected by the EU Habitats Directive depends on different types of land use. The lack of information available to the agency and the choice options of land users reduced the amount of conservation that can be financed with a given budget. Neglecting such findings may lead to an overestimation of the benefits of conservation programs.

Abstract

Resumen: Muchas especies en peligro dependen de ciertas formas, agrícolas u otras, de uso humano de suelo. Para conservar a estas especies, se hacen planes en los que los usuarios de suelo reciben pagos para manejar sus tierras, voluntariamente, de una manera que favorezca a la biodiversidad. Desarrollamos un marco, basado en un modelo, para el diseño de planes de pago rentables que generan heterogeneidad espaciotemporal de hábitat para maximizar la supervivencia de múltiples especies bajo restricciones presupuestales. El marco integra conocimiento ecológico y económico y consiste de la derivación de una función de beneficio ecológico y una función presupuestal que son combinadas para determinar el grado de rentabilidad de la heterogeneidad espaciotemporal del hábitat. La función de beneficio ecológico considera la sincronía de las medidas de conservación, la dinámica inducida al hábitat y diferentes grados de sustitución entre especies. La función presupuestal considera que la agencia de conservación puede carecer de información sobre los costos individuales de conservación y las actitudes personales de los usuarios del suelo y que los usuarios del suelo pueden elegir entre diferentes medidas de conservación. Aplicamos el marco a un caso de estudio de manejo de pastizal, donde la supervivencia de tres especies protegidas por la Directiva de Hábitats de la UE depende los diferentes tipos de uso de suelo. La falta de información disponible para la agencia y las opciones de selección para los usuarios del suelo redujo la cantidad de conservación que puede ser financiada con un presupuesto determinado. El descuido de esos hallazgos puede conducir a una sobrestimación de los beneficios de los programas de conservación.

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