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Keywords:

  • conservation-achievement measurement;
  • environmental classification;
  • habitat loss;
  • habitat irreplaceability;
  • habitat vulnerability;
  • protected areas;
  • systematic conservation planning
  • áreas protegidas;
  • clasificación ambiental;
  • irreemplazabilidad del hábitat;
  • medida de logros de conservación;
  • planificación sistemática de la conservación;
  • pérdida de hábitat;
  • vulnerabilidad del hábitat

Abstract:  We measured the net progress of land reform in achieving a national policy goal for biodiversity conservation in the context of ongoing clearing of native vegetation and additions of land to a highly nonrepresentative (residual) reserve network, interior South Island, New Zealand. We used systematic conservation-planning approaches to develop a spatially explicit index of risk of biodiversity loss (RBL). The index incorporated information from national data sets that describe New Zealand's remaining indigenous land cover, legal protection, and land environments and modeled risk to biodiversity on the basis of stated assumptions about the effects of past habitat loss and legal protection. The index identified irreplaceable and vulnerable native habitats in lowland environments as the most at risk of biodiversity loss, and risk was correlated with the density of threatened plant records. To measure achievement, we used changes in the index that reflected gains made and opportunity costs incurred by legal protection and privatization. Application of the index to measure the difference made by land reform showed it had caused a net increase in the risk of biodiversity loss because most land vulnerable to habitat modification and rich in threatened plant species was privatized and land at least risk of biodiversity loss was protected. The application revealed that new high-elevation reserves did little to mitigate biodiversity decline, that privatization of low-elevation land further jeopardized the most vulnerable biodiversity in lowland native habitats, and that outcomes of land reform for biodiversity deteriorated over time. Further development of robust achievement measures is needed to encourage more accountable biodiversity conservation decisions.

Resumen:  Medimos el progreso neto de la reforma de terrenos en el logro de una meta política nacional para la conservación de la biodiversidad en el contexto de la continua alteración de la vegetación nativa y adiciones de terrenos en una red de reservas altamente no representativa (residual) en South Island, Nueva Zelanda. Utilizamos métodos sistemáticos de planificación de la conservación para desarrollar un índice de riesgo de pérdida de biodiversidad (RPB) espacialmente explícito. El índice incorporó información de conjuntos de datos nacionales que describen la cobertura remanente de terrenos nativos en Nueva Zelanda, su protección legal, y ambientes y modeló el riesgo a la biodiversidad sobre la base de supuestos sobre los efectos de la pérdida pasada de hábitat y protección legal. El índice cuantificó a los hábitats irreemplazables y vulnerables en ambientes bajos como los de mayor riesgo de pérdida de biodiversidad, y el riesgo se correlacionó con la densidad de registros de plantas amenazadas. Para medir el alcance, utilizamos cambios en el índice que reflejaban ganancias y costos de oportunidad incurridos por la protección legal y privatización. La aplicación del índice para medir la diferencia por la reforma de terrenos mostró que causó un incremento neto en el riesgo de pérdida de biodiversidad porque la mayor parte del terreno vulnerable a la modificación del hábitat y rico en especies de plantas amenazadas fue privatizado y el terreno con menor riesgo de pérdida de biodiversidad fue protegido. La aplicación reveló que las reservas en tierras elevadas hicieron poco para mitigar la declinación de biodiversidad, que la privatización de terrenos de baja elevación puso en mayor riego a la biodiversidad en hábitats nativos y que los resultados de la reforma de terrenos para la biodiversidad se deterioraron con el tiempo. Se requiere el desarrollo de medidas de alcances robustas para fomentar decisiones más responsables respecto a la conservación de la biodiversidad.